Discovery: la NASA reprend les préparatifs du lancement

CAP CANAVERAL - La NASA a décidé de reporter une deuxième fois en 24 heures le lancement de la navette spatiale Discovery en raison d'une météo défavorable. Elle fera une nouvelle tentative mardi.La décision de reporter le lancement de Discovery a été prise environ deux heures avant l'heure prévue de la mise à feu prévue à 18H26 GMT (19h28 suisse), alors que le ciel était couvert au-dessus de Cap Canaveral, en Floride, et que les orages étaient menaçants.Dès dimanche matin, les prévisions météorologiques donnaient 70% de conditions interdisant un tir en raison de formations orageuses et de risques de foudre dans un rayon de 16 km autour du pas de tir.La prochaine tentative de lancement aura lieu mardi 4 juillet, le jour de la fête nationale américaine, à 14h38 (19h38 suisse).Le lancement initial de Discovery était prévu samedi. L'agence spatiale américaine avait déjà à la dernière minute reporté de 24 heures le tir en raison de formations orageuses dans un rayon de 32 km autour du Centre Kennedy.Pour mardi, les prévisions météo sont nettement plus favorables avec seulement 40% de chances de conditions défavorables à un lancement.Un échec de la mission pourrait clouer à jamais au sol les navettes américaines et laisser inachevée la Station spatiale internationale.La mission Discovery n'est que la seconde depuis que Columbia s'est désintégrée au dessus du Texas, en février 2003, entraînant la mort des sept astronautes à bord. La catastrophe avait été causée par l'impact sur une des ailes de la navette de débris de mousse isolante détachés du réservoir externe.La Nasa a consacré depuis 1,3 milliard de dollars à la réparation et à la modification de ses navettes. La mission de Discovery a pour but de tester les modifications apportées au réservoir, de livrer des équipements et un ravitaillement très attendus à la station spatiale et de procéder à des réparations à la station. /ATS
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