Atlantis a commencé son délicat plongeon vers la Terre

CAP CANAVERAL - La navette spatiale américaine Atlantis est sortie d'orbite peu après 11h00 (suisses) pour entamer sa descente sur Terre. Cette phase délicate doit durer plus d'une heure avant l'atterrissage en Floride, au Centre spatial Kennedy près de Cap Canaveral.Le retour d'Atlantis avait été retardé de 24 heures en raison d'une météo défavorable et surtout de la détection par une caméra de la navette d'un objet non-identifié flottant dans la même orbite. La NASA avait alors procédé à des inspections visuelles pour s'assurer que ce débris n'était pas une pièce vitale du bouclier thermique de la navette ou qu'il ne l'avait pas heurtée et endommagée.Atlantis et son équipage de cinq hommes, dont un Canadien, et une femme boucle une mission de douze jours, dont six amarrés à la Station spatiale internationale (ISS). Cette mission a marqué la reprise de la construction de l'ISS interrompue depuis l'accident de Columbia le 1er février 2003 lors de sa rentrée dans l'atmosphère, tuant les sept astronautes à bord. /ATS
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