Swiss veut acquérir 3 Airbus A340 et créer 550 emplois

ZURICH - Swiss renforce sa flotte et crée des emplois. De nouveaux Airbus repris d'autres compagnies viendront compléter les appareils long-courriers de son parc aérien. La société détenue par Lufthansa veut aussi desservir de nouvelles destinations.D'ici l'été 2008, Swiss aura acquis trois nouveaux Airbus A340, en plus des deux A330 déjà annoncés, a expliqué le patron de la compagnie Christoph Franz devant la presse à Zurich. Quelque 550 emplois seront créés sur deux ans.Swiss a signé des accords préliminaires pour acquérir les A340. L'un d'entre eux sera repris d'Air Canada et les deux autres d'Austrian Airlines. Si le premier des trois Airbus servira à intensifier les lignes actuelles, les deux restant permettront d'étendre le catalogue de destinations.La compagnie examine encore le marché, a indiqué M. Franz. Aucune décision sur de nouvelles destinations n'a encore été prise, mais il pourrait s'agir de l'Asie, en pleine expansion, ou de l'Amérique du nord.Ces appareils s'ajouteront à deux nouveaux A330, repris à Lufthansa. Le premier prendra son envol dans la flotte de Swiss mardi déjà. Il desservira l'Afrique de l'est et de l'ouest. Le second volera dès la mi-décembre vers l'Amérique du nord, le Proche-Orient et l'Afrique.L'amélioration de la flotte long-courrier s'ajoute au renforcement du parc aérien européen. En septembre, Swiss a annoncé l'arrivée de deux Airbus A321 -pour remplacer les avions de plus petite capacité sur des lignes très fréquentées- et d'un A320.La restructuration de Swiss a porté ses fruits, s'est félicité M. Franz. La compagnie peut réaliser des investissements et penser à sa croissance.Les effets positifs de l'intégration à Lufthansa ont été ressentis plus vite que prévu. Sur les neuf premiers mois de 2006, la compagnie a dégagé un bénéfice net consolidé de 174 millions, contre une perte de 81 millions l'année d'avant.Les huit nouveaux appareils ont été achetés en leasing. Ils représentent une dépense annuelle de 35 millions de francs, a précisé M. Franz. /ATS
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