Swiss Re nouveau leader mondial de la réassurance

ZURICH - Swiss Re est devenu le leader mondial de la réassurance en rachetant la majorité des activités d'assurance du géant américain General Electric. Le groupe zurichois devra débourser 11,3 milliards de francs, dont 2,2 milliards pour la reprise de dettes. La transaction, la plus importante de l'histoire de Swiss Re, sera financée en actions et en espèces, ont indiqué les deux groupes vendredi. En acquérant la filiale de General Electric GE Insurance Solutions, cinquième réassureur du monde, Swiss Re dépasse l'actuel leader de la branche, l'Allemand Munich Re. Dans ce domaine, il importe d'être grand car les clients des réassureurs deviennent eux aussi toujours plus importants, a relevé John Coomber, l'actuel président de la direction générale de Swiss Re. Et les risques sont en constante évolution, a-t-il expliqué en citant les cyclones et ouragans qui ont ravagé les Etats-Unis. "Nous n'avançons pas en terrain inconnu", a expliqué Jacques Aigrin, appelé à remplacer M. Coomber dès le 1er janvier. Les deux entreprises se complètent: l'opération permettra au réassureur zurichois de se développer, notamment aux Etats-Unis et en Europe centrale, et d'élargir sa clientèle. Le carnet d'adresses de GE profilera Swiss Re auprès de clients globaux. Le rachat de GE Insurance Solutions assure au groupe zurichois des recettes de primes combinées de 46 milliards de francs, selon les résultats de 2004. Les actifs atteindront de leur côté à 265 milliards de francs. L'acquisition ne comprend pas les affaires vie et santé de General Electric aux Etats-Unis. Swiss Re espère réaliser des économies annuelles de 300 millions de dollars grâce aux synergies, a expliqué M. Agrain. La restructuration coûtera 250 millions de dollars, mais ces dépenses seront absorbées à fin 2007. La transaction est soumise aux autorisations réglementaires. Swiss Re estime qu'elle devrait être sous toit à mi-2006. Les actionnaires du groupe zurichois se prononceront lors d'une assemblée générale extraordinaire en janvier. /ATS
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