Procès Enron: les ex-dirigeants sont reconnus coupables de complot

HOUSTON - Jeffrey Skilling et Kenneth Lay, les deux ex-dirigeants du groupe de courtage en énergie Enron, ont été reconnus coupables pour leur responsabilité dans la faillite retentissante du groupe. Leurs peines respectives seront annoncées ultérieurement.Jeffrey Skilling, 52 ans, était sous le coup de 28 chefs d'accusation et Kenneth Lay, 64 ans, de six chefs d'accusation. Ceux-ci portaient notamment sur des accusations de fraude et de complot.Le premier a été reconnu coupable de 19 chefs d'inculpation et le second de l'ensemble des six dont il était accusé. Jeffrey Skilling risque jusqu'à 185 années de prison et Kenneth Lay 165 années.Enron, dont la capitalisation boursière atteignait à son apogée 100 milliards de dollars, s'était effondré en quelques semaines après la découverte de malversations dans la comptabilité du groupe. Sa faillite en décembre 2001 avait ruiné des milliers d'actionnaires et d'employés qui avaient investi dans le groupe. Elle est devenue symbolique de la corruption et des excès dans le monde de l'entreprise américain.MM. Lay et Skilling avaient affirmé pour leur défense qu'ils n'étaient pas au courant des montages financiers du directeur financier Andrew Fastow qui avait créé des sociétés financières parallèles pour masquer les pertes du groupe. M. Fastow a pour sa part plaidé coupable et accepté de collaborer avec la justice.Il avait été appelé à témoigner contre ses anciens patrons et avait affirmé qu'ils étaient au courant et que Jeffrey Skilling l'avait encouragé dans ses activités.M. Lay encourt également une peine dans un procès pour fraude bancaire qui s'est tenu parallèlement, également à Houston. Le juge Sim Lake, qui est souverain dans ce dossier, doit rendre son verdict très prochainement. /ATS
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