Novartis achète les droits d'un vaccin contre la nicotine

BâLE - Le géant pharmaceutique bâlois a acquis auprès de la société zurichoise Cytos Biotechnologies les droits mondiaux exclusifs pour un nouveau vaccin contre l'accoutumance à la nicotine. Dénommé NicQb, il est actuellement en cours d'expérimentation.Un versement initial de 35 millions de francs a été effectué, écrit Novartis dans un communiqué. Les paiements suivants sont liés aux différentes étapes du développement et de la commercialisation du produit. Dans son propre communiqué, Cytos table sur un total pouvant atteindre 600 millions de francs, auxquels s'ajouteront les redevances sur les ventes nettes.Cet accord, encore soumis aux autorisations anticartellaires habituelles, met un terme à la longue quête de Cytos d'un partenaire pour le développement de son vaccin contre le tabagisme. Le début des essais de phase III est agendé à l'année prochaine.Selon Cytos, il est déjà avéré que le NicQb permettait de produire des anticorps spécifiques liant la nicotine dans le sang. Le complexe nicotine et anticorps devenant trop volumineux pour franchir la barrière sang/cerveau, la nicotine ne devrait ainsi plus atteindre le système nerveux central et stimuler les cellules nerveuses associées.Au final, le vaccin devrait minimiser la dépendance et le sentiment de satisfaction déclenché par la nicotine. Il favoriserait ainsi l'abstinence à court et à plus long terme, écrit Cytos qui souligne les résultats positifs dans ce sens déjà enregistrés avec les essais de phase I et II. /ATS
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