Lonza rachète des activités biotechnologiques à Cambrex

BâLE - Le groupe bâlois de spécialités chimiques Lonza va racheter les unités de recherches biotechnologiques et de biopharmacie microbienne du groupe américain Cambrex. Le total de ces transactions se monte à 460 millions de dollars (583 millions de francs).Ces acquisitions, alliées à la future entrée en Bourse de Polynt, accéléreront la focalisation de Lonza sur les activités des sciences de la vie décidée il y a deux ans, a indiqué dans un communiqué Stefan Borgas, patron de la multinationale helvétique.La plus grosse transaction porte sur la division Research Bioproducts, dont le coût atteint 410 millions de dollars. Cette division a généré l'an dernier un chiffre d'affaires d'environ 150 millions de dollars.Ce secteur produit une large palette de produits de niche dans le domaine des sciences de la vie. Il fournit à Lonza l'accès à un marché complémentaire qui réalise des marges élevées et possède un fort potentiel de croissance.La division Microbial Biopharmaceuticals coûtera pour sa part 50 millions de dollars. Ce fournisseur de solutions de développement de processus a réalisé l'an dernier des ventes de quelque 42 millions de dollars.Ces rachats, qui nécessitent encore l'approbation des actionnaires de Cambrex et des autorités concernées, devarient être finalisés au 1er trimestre 2007. Ils doivent être financés en partie grâce aux liquidités, mais aussi à l'aide de solutions de crédit.Lonza prévoit des synergies de 10 à 12 millions de dollars pour l'année 2007. Après ces acquisitions, le groupe enregistrera presque 90% de ses ventes avec des clients issus du secteur des sciences de la vie.Le groupe compte accroître son chiffre d'affaires et le potentiel de croissance de son résultat opérationnel (EBIT). Il révise donc à la hausse ses prévisions à long terme: une croissance des ventes entre 8 et 12% (contre 7 à 10% auparavant) et une hausse de l'EBIT de 15 à 20% (croissance légèrement supérieure à 10% auparavant). /ATS
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