Les cours du pétrole s'envolent de record en record

NEW YORK - Les cours du pétrole ont continué leur ascension, avec un record historique à 71,5 dollars le baril à New York. Cette hausse est portée par la crainte d'une escalade militaire avec l'Iran qui refuse toujours de renoncer à son programme nucléaire.Sur le New York Mercantile Exchange (Nymex), le baril de "light sweet crude" pour livraison en mai s'adjugeait 1,56% à 71,5 dollars, franchissant un nouveau record historique mardi vers 14h25 (20h25 suisses).Il avait déjà pris 15 cents à 70,55 dollars à 16h05 (suisses). Il était monté à 70,88 dollars en milieu de matinée lors des échanges électroniques, en hausse de 48 cents par rapport à la veille, et atteignant déjà son plus haut niveau depuis le début de sa cotation à New York en 1983.Le brut a battu ainsi son précédent record établi le 30 août dernier, à 70,85 dollars le baril, un jour après que le cyclone Katrina eut endommagé de nombreuses raffineries sur son passage dans le golfe du Mexique. Lundi, le prix du baril avait établi un record historique de clôture à 70,40 dollars.Ce nouveau record "montre que le marché est très, très nerveux au sujet de l'Iran et d'une multitude d'autres questions", a indiqué Phil Flynn, analyste chez Alaron Trading, citant notamment les interruptions de la production en Irak et au Nigeria et la vigueur de la demande pétrolière chinoise.Le marché craint qu'en cas d'attaque militaire, l'Iran réplique notamment en coupant ses exportations de pétrole et en bloquant le détroit d'Ormuz, passage stratégique pour le trafic pétrolier.Quelque 16 millions de barils de brut quittent chaque jour la région du Golfe via le détroit qui relie le golfe persique à la mer d'Oman, soit près de 20% de la production mondiale de brut. L'Iran est le quatrième producteur mondial de brut, extrayant près de 4 millions de barils par jour (mbj), et le deuxième plus gros fournisseur au sein de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP). /ATS
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