La BCE laisse son taux directeur inchangé à 3,5%

FRANCFORT - Comme attendu, la Banque centrale européenne (BCE) a laissé son principal taux d'intérêt directeur inchangé à 3,5%. La Banque d'Angleterre a elle en revanche créé la surprise, en remontant de 25 points de base de son principal taux, le portant de 5% à 5,25%.Le taux principal de la BCE, qui détermine le niveau du crédit dans les treize pays de la zone euro, a été relevé à six reprises depuis décembre 2005, à chaque fois d'un quart de point, et culmine actuellement à son plus haut niveau depuis cinq ans. Le précédent tour de vis monétaire remonte à un mois seulement.De nouveaux resserrements de taux sont toutefois à attendre, comme l'avait suggéré le président de la BCE, Jean-Claude Trichet début décembre. Selon lui, la politique monétaire de la zone euro reste "accommodante" ce qui signifie que les conditions de crédit sont bon marché et portent en germe des dangers de dérapage des prix.L'économie de la zone euro est en forme, tirée par l'Allemagne qui a enregistré en 2006 sa meilleure croissance depuis 2000, selon des chiffres provisoires de l'Office des statistiques de Wiesbaben.La reprise économique pourrait inciter les syndicats à exiger de fortes hausses salariales, après de longues années de modération, ce qui inquiète au plus haut point les banquiers centraux qui y voient l'un des principaux risques de surchauffe inflationniste à moyen/long terme.Les 30 économistes du panel AFP/AFX News misent sur un nouveau relèvement, soit en février, soit en mars, et la majorité prévoit un taux principal à 4% à la fin 2007. /ATS
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