Airbus A380: vol d'essai avec passagers, départ de Charles Champion

TOULOUSE - Airbus remplace Charles Champion par Mario Heinen à la tête du programme A380, le gros porteur du constructeur d'avions européen. L'appareil en question a par ailleurs entamé son premier vol avec passagers à bord.Quelques mois après Noël Forgeard, ancien coprésident exécutif d'EADS (European Aeronautic Defence & Space), maison-mère d'Airbus, et Gustav Humbert, ancien président de la firme, Charles Champion semble ainsi être le troisième responsable à faire les frais des difficultés d'industrialisation de l'A380.L'annonce en juin dernier de nouveaux retards de livraison de l'A380, qui amputeront le résultat opérationnel de groupe de 2 milliards d'euros (3,2 milliards de francs) entre 2007 et 2010, avait révélé d'importants dysfonctionnements dans les chaînes de commandement du groupe et provoqué la défiance des investisseurs.Dans un communiqué diffusé lundi, Airbus a précisé que M. Champion, 51 ans, restait néanmoins au sein de la société avec le titre de "conseiller spécial" de M. Streiff. Celui-ci s'est engagé en juillet dernier à annoncer une série de mesures pour améliorer la productivité de l'entreprise. D'après la presse, celles-ci pourraient notamment inclure un gel des embauches cette année. M. Heinen prend également le titre de "senior vice president".L'annonce des changements à la tête du programme A380 est intervenue en plein vol du numéro 002 de la série, qui a décollé de l'aéroport de Toulouse Blagnac à 9h58. Il devait voler environ sept heures avec 474 passagers à bord, avec un retour prévu à Toulouse en fin d'après-midi.Ces 474 passagers, tirés au sort parmi le personnel d'Airbus, doivent tester l'ensemble des équipements de l'appareil en configuration normale. Vingt-sept hôtesses de l'air de Lufthansa assureront l'ensemble des prestations à bord en faveur des passagers qui voleront au hasard dans l'une des trois classes de l'appareil : "économique", "first" ou "première classe".Pendant et après les vols, une série de questionnaires seront distribués aux passagers afin de les interroger sur la qualité du confort et des prestations fournies. Airbus prévoit de réaliser quatre vols de ce type à partir de l'aéroport de Toulouse, dont certains seront plus longs. Les trois autres sont programmés mardi, mercredi et vendredi. /ATS
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