Le départ de Solar Impulse 2 à nouveau reporté

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Solar impulse 2.

Le départ de la 7e étape du tour du monde de Solar Impulse 2, la plus longue avec 8172 km, a une nouvelle fois été reporté, a indiqué lundi l'équipe de l'avion solaire, en raison des conditions météorologiques risquées. Aucune nouvelle date n'a été annoncée.

Après déjà plusieurs reports, le décollage de Nanking en Chine pour Hawaii avait été fixé à mardi 3h locales (21h lundi en Suisse). L'avion solaire devait ainsi survoler le Pacifique durant cinq jours, soit quelque 120 heures, un record.

"Malheureusement, en raison de la détérioration des conditions météorologiques et donc d'un vol trop risqué, le décollage en ce 25 mai est repoussé", selon un communiqué diffusé dans l'après-midi. Plusieurs facteurs météo et notamment un front froid auraient allongé la durée de vol à 7h au lieu de 5 heures. Trop risqué pour le pilote, indiquent les responsables.
 

"Le grand défi du projet tout entier"

L'appareil révolutionnaire, propulsé exclusivement grâce à 17'000 cellules solaires tapissant des ailes de 72 mètres, devait initialement décoller de Nankin le 5 mai. Son départ a été reporté à plusieurs reprises en raison du mauvais temps.

Le pilote vaudois André Borschberg devait être aux commandes de l'appareil. "La tentative de traverser le Pacifique sera le grand défi du projet tout entier", avait-il récemment expliqué.

Solar Impulse 2, parti d'Abou Dhabi le 9 mars, doit parcourir au total 35'000 kilomètres à la seule énergie solaire en survolant deux océans. Cette circonvolution prendra cinq mois, dont 25 jours de vol effectif, avant un retour à Abou Dhabi fin juillet/début août.

Prévu en douze étapes, le tour du monde est l'aboutissement de douze années de recherches menées par André Borschberg et Bertrand Piccard qui, outre l'exploit scientifique, cherchent à véhiculer un message politique pour la promotion des énergies renouvelables. /ats

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25.07.2012
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