Nouveau vol pour Solar Impulse 2

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Le tour du monde commence samedi pour Solar Impulse. (Image d'archives)

Le tour du monde se rapproche pour Solar Impulse 2.

L'avion à énergie entièrement solaire a réalisé lundi à l'aube un nouveau vol d'essai depuis Abou Dhabi avant un tour du monde qu'il doit entreprendre à partir de samedi prochain.

L'appareil révolutionnaire a décollé à 6h30 (1h30 en Suisse) du petit aéroport d'Al Bateen avant d'y revenir une heure plus tard sans encombre.

Il s'agissait du troisième vol d'essai de Solar Impulse 2 depuis Abou Dhabi, capitale des Emirats arabes unis, mais le premier de Bertrand Piccard, l'un des pères du projet, depuis cette ville du Golfe.

Solar Impulse 2 est tapissé de plus de 17'000 cellules solaires qui, via des batteries au lithium, fournissent de l'énergie à quatre moteurs électriques à hélice. L'avion a une envergure de 72 mètres et pèse moins de 2,5 tonnes.

 

Tour du monde révu dès samedi

Si tout se passe comme prévu, Solar Impulse décollera samedi d'Abou Dhabi pour un tour du monde en 12 étapes, passant par l'Inde, la Chine et New York et survolant des océans sans avoir consommé une goutte d'essence.

L'avion parcourra 35'000 kilomètres à une vitesse modeste (entre 50 et 100 km/h) et cette circonvolution, à 8'500 mètres d'altitude au maximum, prendra cinq mois, dont 25 jours de vol effectif, avant un retour à Abou Dhabi fin juillet/début août. /sma

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25.07.2012
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