Vols annulés avant l'arrivée d'un puissant cyclone sur les Fidji

Le puissant cyclone Winston frappe les îles Fidji

Photo: Keystone

Les îles Fidji étaient frappées samedi par le plus fort cyclone jamais enregistré dans cet archipel du Pacifique. Les habitants se sont barricadés chez eux. Un couvre-feu a été décrété et tous les vols internationaux annulés.

Le cyclone tropical Winston est arrivé dans la nuit de samedi à dimanche sur la principale île, Viti selon le centre météorologique des Fidji. Il était accompagné de vents violents atteignant les 220 km/h et des rafales allant jusqu'à 315 km/h. C'est le premier cyclone de force 5 à toucher l'archipel.

'Cette méga tempête peut potentiellement provoquer des dégâts catastrophiques dans cet archipel fréquenté par des centaines de milliers de touristes chaque année', a prévenu Iris Low-McKenzie, présidente de l'organisation Save the Children Fiji.

Aéroport sur la trajectoire

'La trajectoire du cyclone laisse penser qu'il va balayer l'aéroport international à Nadi, ce qui, s'il fait d'importants dégâts, compliquera d'autant l'arrivée d'aide humanitaire', s'est-elle inquiétée.

La tempête avait déjà brièvement touché l'île de Vanua Levu, plus au nord, samedi après-midi, et des toits de maisons et des arbres ont été arrachés, selon les médias. 'Je n'ai jamais vu un cyclone aussi violent en soixante ans', a déclaré au téléphone un habitant. 'Nous avons tous très peur et nous espérons qu'il passera vite'.

Le directeur de la gestion des catastrophes, Akapusi Tuifagalele, a indiqué au site Fijilive que 758 centres d'évacuation avaient été préparés, dans cet archipel mélanésien de quelque 900'000 habitants.

Phénomène courant

Fiji Airways, Virgin Australia et Jetstar ont tous annulés leurs vols pour cette destination touristique prisée par les Australiens et les Néo-Zélandais.

Les autorités ont imposé un couvre-feu dans l'archipel samedi soir. Le Premier ministre Voreqe Bainimarama a expliqué qu'il était trop dangereux de sortir. 'Je demande aux parents de faire surtout très attention aux enfants et aux personnes âgées', a-t-il dit. 'Le risque d'être touché par des débris volants est très grand'.

Les cyclones sont courants dans le Pacifique sud et leurs conséquences sont difficiles à prévoir, de violentes tempêtes pouvant provoquer des dégâts importants.

Le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l'ONU (Ocha) a annoncé être prêt à apporter de l'aide si nécessaire, mettant en garde contre les inondations que pourrait provoquer le cyclone Winston.

/ATS
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