Violences policières: des milliers de manifestants à Baltimore

Violences policières: des milliers de manifestants à Baltimore

Photo: Keystone

Plusieurs milliers de personnes ont manifesté dans le calme mercredi soir à Baltimore, New York et dans plusieurs villes de l'est des Etats-Unis. Elles ont réclamé justice après la mort de Freddie Gray, un jeune Noir, et protesté contre les violences policières.

Les manifestants ont marché 'sans heurts ni incidents majeurs', a précisé la police de Baltimore, qui a toutefois procédé à 18 arrestations. Celles 'de 16 adultes pendant la journée', ainsi que 'de deux mineurs', a ajouté le chef de la police Anthony Batts lors d'un point presse.

Au moment de l'entrée en vigueur du couvre-feu auquel la ville est soumise, à 22h00 (04h00 en Suisse), seules quelques dizaines de personnes occupaient encore le centre de Baltimore. Il prendra fin à 05h00.

'Pas de justice, pas de paix', scandaient les manifestants, parmi lesquels des étudiants et des lycéens, et chantaient: 'envoyez ces policiers tueurs en prison, tout le foutu système est coupable'. Sur une des nombreuses pancartes, on pouvait lire: 'Les policiers assassins méritent la cellule'.

Jonathan Brown, un étudiant de 19 ans, a déclaré à l'AFP: 'nous manifestons contre les injustices commises par la police contre les hommes noirs. La police a la gâchette facile. Ca suffit!'.

Les manifestants avaient atteint l'hôtel de ville de Baltimore vers 01h00 (heure suisse), où étaient présentes de très nombreuses forces de police et où des barricades avaient été placées.

De New York à Washington

Plusieurs centaines de manifestants se sont également rassemblés à New York pour demander justice après la mort à Baltimore de Freddie Gray, un Noir de 25 ans dans des circonstances encore inexpliquées.

Il est décédé le 19 avril des suites d'une fracture des vertèbres cervicales, une semaine après son interpellation par la police, réveillant des tensions raciales latentes suite à de bavures policières visant la communauté noire américaine.

Les New-Yorkais ont commencé à se réunir à partir de 18H00 locales (00h00 en Suisse) à Union Square, dans le sud de Manhattan, suite à un appel lancé sur la page 'NYC se bouge et soutient Baltimore' sur Facebook. Plusieurs d'entre eux ont été arrêtés par la police, qui n'a pas souhaité dire combien étaient détenus.

Une manifestation qui a rassemblé jusqu'à 1000 personnes, pour la plupart des jeunes, a fini sa marche devant la Maison Blanche à Washington. Les protestataires ont scandé 'ces policiers racistes doivent partir', a constaté l'AFP. Une petite manifestation s'est également tenue à Boston, dans le nord-est, selon des médias américains.

Retour progressif au calme

Plusieurs enquêtes, internes ou indépendantes, ont été ouvertes pour déterminer les conditions dans lesquelles Freddie Gray a été blessé aux vertèbres cervicales et ce qui a causé sa mort. Cependant, de nombreux habitants de Baltimore, et plus largement aux Etats-Unis, estiment qu'il ne s'agit que du dernier exemple en date des brutalités policières auxquelles ils sont régulièrement confrontés.

Le chef de la police Anthony Batts avait signalé mardi soir 15 blessés parmi les policiers, dont deux ont dû être hospitalisés, et 27 arrestations.

Mais rien de comparable aux émeutes qui ont secoué la ville lundi, juste après la cérémonie d'hommage à Freddie Gray, pendant lesquelles des bandes de jeunes ont en particulier incendié bâtiments et voitures, saccagé des magasins. Une vingtaine de policiers avaient été blessés.

/ATS
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