Syrie: les meilleurs combattants de l'EI tués à Kobané

Syrie: les meilleurs combattants de l'EI tués à Kobané

Photo: Keystone

L'Etat islamique (EI) a perdu une partie de ses meilleurs combattants étrangers dans sa tentative de s'emparer de la ville kurde de Kobané en Syrie, a estimé mardi un haut responsable du département d'Etat américain. Les djihadistes venaient de Tchétchénie, du Canada, d'Australie et de Belgique.

'Le nombre de combattants étrangers tués à Kobané est très important', a-t-il ajouté en précisant qu'il y en avait plus de mille. Mais 'personne n'est en train de déclarer mission accomplie', a dit ce responsable sous le sceau de l'anonymat.

L'expulsion de l'EI de la ville kurde a, certes, permis d'enrayer la progression du groupe islamiste, mais ce n'est pas un tournant majeur dans la lutte d'ensemble contre l'EI, a-t-il ajouté.

L'EI a lancé son offensive sur Kobané en septembre à l'aide des armes lourdes dont il s'était emparé en Irak, contraignant des milliers de personnes à fuir de l'autre côté de la frontière, en Turquie.

Armes et renforts irakiens

La chute totale de Kobané, devenue ville symbole de la lutte de la communauté internationale contre l'EI en Syrie, a été empêchée, semble-t-il, par deux actions importantes fin septembre: un parachutage d'armes des Etats-Unis aux défenseurs kurdes et le feu vert donné par la Turquie aux renforts kurdes, venus d'Irak de traverser la frontière.

'Si l'on n'avait pas fait ces deux choses, c'en aurait été fait de Kobané et l'on aurait vu un nouveau massacre', a déclaré le responsable.

Ensuite, les avancées sur le terrain ont pu se faire une fois un corridor terrestre ouvert entre la Turquie et Kobané, permettant d'approvisionner les combattants kurdes, soutenus par les frappes aériennes de la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis.

Au Pentagone, le responsable des relations avec la presse, le contre-amiral John Kirby, a confirmé cette interprétation. 'Les frappes aériennes ont beaucoup aidé. Cela a aidé quand nous avons eu (...) un partenaire sur qui compter sur le terrain, là-bas, qui pouvait nous aider à cibler ces frappes', a déclaré le militaire américain.

/ATS
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