Sanders rafle les primaires du Maine, puis débat avec Clinton

Sanders rafle les primaires du Maine, puis débat avec Clinton

Photo: Keystone

Les démocrates en course pour la Maison Blanche, Hillary Clinton et Bernie Sanders, ont débattu de façon offensive dimanche soir à Flint. Cette ville dont l'eau est gravement contaminée est devenue symbole des injustices sociales aux Etats-Unis.

Les deux candidats démocrates se sont retrouvés à Flint pour le septième débat organisé par CNN. Peu auparavant, Bernie Sanders venait de remporter les primaires du Maine, selon les estimations des médias. Avant leurs joutes verbales, une minute de silence a été observée en hommage à Nancy Reagan, l'ex-Première dame américaine, dont la mort avait été annoncée plus tôt dans la journée.

Les deux candidats ont d'emblée appelé à la démission de Rick Snyder, le gouverneur républicain de l'Etat du Michigan (nord), responsable de ce scandale sanitaire qui choque le pays.

Des milliers d'enfants de Flint ont été exposés à cette eau empoisonnée après la décision du gouverneur Snyder d'utiliser pour leur réseau de distribution la rivière locale, pourtant acide et polluée.

Eau toxique

L'ancienne secrétaire d'Etat et le sénateur du Vermont ont entendu des habitants de Flint, où l'eau du robinet est encore toxique, évoquer leurs difficultés quotidiennes dues à cette contamination au plomb.

Le scandale de l'eau empoisonnée de Flint a pris depuis janvier une tournure nationale. Le président Barack Obama a déclaré qu'il serait 'hors de lui' s'il faisait partie des parents qui, rassurés par les communiqués officiels du gouverneur, ont bu et donné à boire à leur famille un poison à petites doses.

Thèmes habituels

Les deux candidats se sont opposés sur les thèmes habituels, des armes à feu à la couverture médicale en passant par l'environnement ou l'économie. En guise d'illustrations, ils ont utilisé le cas de Flint, ville majoritairement noire, accablée par la pauvreté, la criminalité et le chômage depuis la fermeture des usines de General Motors.

M. Sanders a accusé sa rivale d'être endossée par Wall Street et d'avoir soutenu des accords de libre-échange ayant précipité les délocalisations industrielles qui ont sinistré la région.

'L'un de nous deux a fait des discours à Wall Street pour des centaines de milliers de dollars. J'imagine que si vous êtes payée des centaines de milliers de dollars pour un discours, cela doit être un discours extraordinaire. Je pense qu'il faudrait le rendre public et laisser le peuple américain voir son contenu', a dit le sénateur.

Mais 'Bernie' a également manié l'humour, en jugeant nécessaire de mieux financer la médecine psychiatrique après avoir assisté aux débordements du récent débat républicain, où Donald Trump a évoqué la taille de son pénis.

Le Michigan vote mardi

Le grand pourfendeur des puissances du capital joue gros dans l'Etat du Michigan qui vote mardi pour les primaires et offrira à son vainqueur un nombre élevé de délégués. Il est en effet urgent pour Bernie Sanders de freiner l'avancée apparemment irrépressible d'Hillary Clinton vers l'investiture démocrate.

Flint était le premier face-à-face entre les deux rivaux démocrates depuis le 'super mardi' qui a conforté la position de favorite de Mme Clinton. Bernie Sanders a redonné des couleurs à sa campagne avec deux succès samedi dans le Kansas et le Nebraska, et un dernier dimanche dans le Maine. Il a cependant concédé à Mme Clinton une large avance en Louisiane, le plus important des Etats en jeu samedi.

Espoirs républicains

Côté républicain, le sénateur très conservateur du Texas Ted Cruz apparaît désormais comme le seul candidat pouvant faire dérailler la marche du milliardaire Donald Trump vers l'investiture. M. Cruz l'a emporté largement dans les Etats du Kansas et du Maine samedi, l'homme d'affaires gagnant lui le Kentucky et la Louisiane.

Les deux autres candidats à l'investiture républicaine, le sénateur de Floride Marco Rubio -qui a gagné des primaires dimanche à Porto Rico- et l'ancien gouverneur de l'Ohio John Kasich ont encore perdu du terrain. Ils refusent de jeter l'éponge.

La prochaine fournée de primaires républicaines est prévue mardi dans le Michigan, le Mississippi, l'Idaho et à Hawaï, avant un nouveau 'Super Sardi' le 15 mars ou cinq grands Etats seront en jeu, dont la Floride.

/ATS
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