Retour de l'aigle à tête blanche à New York: historique

Retour de l'aigle à tête blanche à New York: historique

Photo: Keystone

Un couple d'aigles à tête blanche, l'emblème national des Etats-Unis, a construit son nid à New York, du jamais vu depuis plus d'un siècle. Ces rapaces avaient pratiquement disparu dans les années 50, vraisemblablement en raison de l'usage du pesticide DDT.

Le couple de pygargues à tête blanche a été vu le mois dernier par le capitaine d'un remorqueur, a rapporté mercredi le groupe environnemental Société nationale Audubon.

Les deux oiseaux transportaient de quoi faire leur nid en haut d'un embarcadère inutilisé, sur un îlot inhabité proche de Staten Island, l'île qui constitue l'un des cinq arrondissements de New York, a précisé Audubon, ajoutant que c'était une 'bonne nouvelle'.

Aller plus loin pour se nourrir

Le pygargue à tête blanche ('aigle à tête blanche' est une dénomination populaire inexacte) avait été déclaré espèce menacée aux Etats-Unis en 1967, avant que le DDT y soit interdit en 1972. Il n'en restait à l'époque plus que 412 couples, en dehors de l'Alaska.

La population a depuis augmenté régulièrement, et 173 couples ont leur nid dans l'Etat de New York, 2% de la population totale aux Etats-Unis.

Avec l'augmentation de la population, les pygargues devront aller plus loin chercher leur nourriture. Il est probable qu'ils se rapprocheront des villes. 'Parce que leur nombre augmente, ce n'est probablement que le début', a estimé Bob DeCandido, un ornithologue du Bronx cité par Audubon.

/ATS
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