Raid aérien américain: probablement un chef de l'EI tué

Un raid aérien américain fait une cinquantaine de morts

Photo: Keystone

Une cinquantaine de personnes, dont 'probablement' un chef du groupe Etat islamique (EI), ont été tuées vendredi dans un raid aérien contre une maison abritant des membres l'organisation djihadiste en Libye. Des avions de combat américains ont mené cette attaque.

C'est la deuxième fois en trois mois que les Etats-Unis mènent des frappes ciblées contre l'EI en Libye, pays plongé dans le chaos depuis 2011. Le 13 novembre, un bombardement mené par des F-15 avait tué l'Irakien Abou Nabil, présenté alors par Washington comme 'le plus haut responsable de l'EI en Libye'.

Le raid aérien a touché vendredi à l'aube un bâtiment de deux étages abritant des djihadistes à Sabrata, à 70 km à l'ouest de Tripoli, ont indiqué les responsables libyens.

Noureddine Chouchane probablement abattu

Une cinquantaine de personnes ont été tuées et six blessées, selon un communiqué du conseil municipal de Sabrata. La majorité d'entre elles sont des Tunisiens, nombreux à avoir rejoint les rangs de l'EI en Libye voisine.

A Washington, un responsable militaire américain a affirmé que le raid avait 'probablement provoqué la mort du cadre opérationnel de l'EI Noureddine Chouchane'.

Ce Tunisien de 36 ans est soupçonné d'être derrière les deux attentats ayant meurtri la Tunisie l'an dernier: contre le musée du Bardo à Tunis en mars (22 morts) et contre un hôtel près de Sousse en juin (38 morts).

Camp d'entraînement à Sabrata

Selon les autorités tunisiennes, les djihadistes auteurs d'attaques en Tunisie s'étaient entraînés à Sabrata. Tunis a présenté vendredi Chouchane comme un 'élément terroriste dangereux'.

'Nous avons mené cette action contre (Chouchane) et le camp d'entraînement après avoir déterminé qu'à la fois lui-même et les combattants de l'EI présents en ces lieux préparaient des attaques contre des intérêts américains et ceux d'autres pays occidentaux dans la région', a indiqué Peter Cook, porte-parole du Pentagone.

La maison visée 'était louée par des étrangers dont des Tunisiens probablement membres de Daech (acronyme en arabe de l'EI). Des armes, dont des fusils et des roquettes RPG, ont été trouvées sous les décombres' de la maison, entièrement détruite, a précisé la municipalité de Sabrata.

Des photos diffusées par la municipalité montrent des décombres avec des matelas et des couvertures éparpillés, un morceau de métal avec l'inscription 'Etat islamique' et des voitures endommagées. Quatre cratères étaient visibles au milieu des décombres du bâtiment visé par le raid, une maison située à environ 8 km du centre-ville, selon un photographe de l'AFP.

Une première pour Sabrata

C'est la première fois qu'un tel raid aérien vise la ville de Sabrata contrôlée par la coalition des milices de Fajr Libya. Celle-ci s'est emparée en août 2014 de Tripoli et de plusieurs autres régions, poussant les autorités reconnues internationalement à s'exiler dans l'Est.

Outre le raid mené en novembre contre l'EI, les Etats-Unis ont pris pour cible d'autres groupes djihadistes en Libye. En juin 2015, une frappe avait visé le chef djihadiste Mokhtar Belmokhtar, lié à Al-Qaïda, mais son groupe avait démenti sa mort. Les Etats-Unis dirigent une coalition internationale qui frappe quasi-quotidiennement l'EI en Irak et en Syrie depuis 2014.

Responsable d'attentats sanglants et d'exactions, l'EI est implanté en Libye depuis 2014, profitant du chaos dans lequel est plongé le pays depuis la chute du régime de Mouammar Kadhafi en 2011. Il contrôle la ville de Syrte, à 450 km à l'est de Tripoli, et ses environs et le nombre de ses combattants en Libye a doublé à environ 5000 selon Washington.

Nouveau pôle d'attraction

Les Etats-Unis et d'autres pays occidentaux s'alarment du fait que la Libye est en train de devenir un nouveau pôle d'attraction pour les djihadistes. Mais ils ne veulent toutefois pas évoquer maintenant la possibilité d'une intervention militaire et appuient les difficiles efforts de l'ONU pour tenter de mettre en place un gouvernement d'union.

/ATS
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