Pakistan/Afghanistan: difficile progression des secours

Pakistan/Afghanistan: difficile progression des secours

Photo: Keystone

La course contre la montre s'accélérait mercredi pour accéder aux survivants épuisés, deux jours après le séisme qui a fait plus de 370 morts aux confins du Pakistan et de l'Afghanistan. La secousse a aussi coupé du monde des villages entiers.

Le tremblement de terre de magnitude 7,5 a détruit des milliers d'habitations, coupé des routes et des réseaux de télécommunications dans cette zone montagneuse déjà difficile d'accès habituellement.

Des rescapés privés de toit réclamaient soins, vêtements et nourriture, avant que le temps glacial ne fasse de nouvelles victimes, et alors que la neige arrive dans les zones les plus élevées.

Enfants à la merci des éléments

'Personne n'est venu nous aider. Nous sommes obligés de rester dehors. Il a plu hier et personne n'est venu nous aider', déplorait Jamil Khan, 24 ans, un habitant du district montagneux de Shangla, un des plus touchés par le séisme, dans la province pakistanaise de Khyber Pakhtunkhwa.

L'Unicef s'est dit 'très inquiet sur le sort des enfants (...), à la merci des éléments'. Les secouristes craignent aussi que la situation très instable sur le plan de la sécurité ne complique leur tâche, les talibans contrôlant certains secteurs sinistrés.

Bien que l'épicentre du séisme se situe en Afghanistan, c'est au Pakistan voisin que la majorité des victimes sont pour l'instant recensées: 255 morts, dont 208 dans la province de Khyber Pakhtunkhwa. Plus de 1600 personnes ont été blessées et 9000 maisons endommagées.

Secteurs coupés du monde

L'armée pakistanaise a pris la tête des opérations de secours, envoyant des tentes, des équipes médicales et des rations de survie dans les zones sinistrées, tandis que des hélicoptères évacuaient des blessés vers des hôpitaux urbains.

Mais dans les secteurs plus reculés, les habitants devaient se débrouiller seuls pour tenter de retrouver des survivants sous les décombres de bâtiments effondrés.

Les talibans reconquièrent un district

En Afghanistan, on décomptait mercredi 115 morts, des centaines de blessés et 7000 habitations détruites par le séisme, dont l'épicentre se trouvait dans les montagnes du Badakhshan (nord-est). Une bonne partie de cette province, ainsi que d'autres zones touchées, sont aux mains des rebelles talibans.

'Les zones (sinistrées, ndlr) dans le Badakhshan ne sont pas sûres, mais nos équipes ont pu apporter de l'aide' à une centaine de familles, a indiqué le porte-parole du Croissant-Rouge, Mehram Sadaqat.

Le mouvement taliban a appelé mardi ses combattants à apporter leur 'aide inconditionnelle' aux secours, mais les combats n'ont pas cessé pour autant. Les insurgés ont assuré mercredi avoir reconquis un district de la province de Takhar, signe de l'instabilité persistante dans cette zone.

Les Etats-Unis ont proposé une assistance humanitaire à l'Afghanistan et les médias publics chinois rapportaient mercredi que Pékin a également offert son aide aux deux pays sinistrés. L'Inde, frère ennemi du Pakistan, s'était manifestée dès lundi.

/ATS
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