Obama auprès des victimes des inondations en Louisiane

Obama auprès des victimes des inondations en Louisiane

Photo: Keystone

Barack Obama est allé réconforter les habitants de Louisiane affectés par des inondations historiques. Les crues sont survenues lorsque le chef de l'Etat était en vacances, ce qui a déclenché des critiques sur le fait qu'il n'ait pas effectué ce déplacement plus tôt.

Il suffit 'd'observer les rues, sans parler de l'intérieur des maisons ici. Les gens ont vu leurs vies bouleversées par ces inondations', a déclaré mardi le président américain en désignant les alentours lors d'une conférence de presse à Baton Rouge.

Dans la capitale de l'Etat touché à la mi-août par les pluies torrentielles qui ont fait au moins 13 morts, M. Obama a relaté sa rencontre avec une jeune mère de famille et salué l'abnégation d'un homme aidant sa voisine âgée.

En chaussures de marche et manches retroussées, le président américain a surtout détaillé les aides apportées par le gouvernement fédéral, d'un montant total de 127 millions de dollars (123 millions de francs).

M. Obama a insisté sur la réactivité de l'exécutif. 'Je ne pourrais pas être plus fier de ce qu'a fait la Fema', l'agence fédérale chargée des opérations de secours, a-t-il déclaré assurant que sa visite ne se résumait pas 'à une séance photo' et serait suivie de plusieurs mois d'aides après la crise.

Au moins 100'000 personnes touchées

Le président avait à coeur de montrer son implication sur le dossier après s'être vu reprocher d'être resté pendant les inondations à Martha's Vineyard (nord-est), où il passait des vacances familiales ces deux dernières semaines. Le candidat républicain à la Maison Blanche Donald Trump avait fait le déplacement en Louisiane dès vendredi, et enjoint le président de 'quitter le terrain de golf et venir ici'.

Jusqu'à 79 cm de pluie sont tombés par endroits en Louisiane et plus de 100'000 personnes se sont inscrites pour demander une aide fédérale après les intempéries qui ont fait ressurgir les dramatiques souvenirs de l'ouragan Katrina. Celui-ci avait durement frappé cet Etat et coûté la vie à 1800 personnes en 2005.

Garde nationale déployée

A l'époque, le président George W. Bush avait été critiqué pour la lenteur de sa réponse. Les images le montrant survolant les zones dévastées de La Nouvelle-Orléans étaient devenues emblématiques du détachement qui lui était reproché vis-à-vis de la crise.

Cette fois, la Garde nationale a été déployée, le gouvernement fédéral a tenté de faire le maximum pour montrer qu'il s'activait au plus vite et 22 comtés sur les 64 de Louisiane ont rapidement été déclarés en état de catastrophe, ce qui a permis de débloquer des aides fédérales.

Le gouverneur démocrate de Louisiane, John Bel Edwards, avait appuyé la décision de M. Obama de ne pas venir plus tôt, expliquant qu'une visite présidentielle demandait de tels moyens de sécurité qu'elle aurait nécessité de réquisitionner des policiers encore occupés à aider les personnes sinistrées.

/ATS
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