Mort des cinq occupants d'un hélicoptère russe abattu en Syrie

Mort des cinq occupants d'un hélicoptère russe abattu en Syrie

Photo: Keystone

Un hélicoptère militaire russe participant à une opération 'humanitaire' dans la ville d'Alep a été abattu lundi dans le nord-ouest de la Syrie, a annoncé le ministère russe de la Défense. Les trois membres d'équipage et deux officiers qui étaient à bord ont été tués.

'Le 1er août, dans la province d'Idleb, des tirs venant du sol ont abattu un hélicoptère de transport militaire Mi-8 alors qu'il revenait à la base aérienne de Hmeimim après avoir livré de l'aide humanitaire dans la ville d'Alep', a déclaré le ministère dans un communiqué cité par les agences russes.

'A bord de l'hélicoptère se trouvaient trois membres d'équipage et deux officiers du Centre russe de réconciliation des parties en conflit en Syrie', a-t-il précisé. Le Kremlin a indiqué un peu plus tard qu'ils ont tous été tués.

Cela porte à 18 le nombre de militaires russes tués en Syrie depuis que la Russie y a déclenché une intervention militaire fin septembre 2015 pour soutenir son allié, le président syrien Bachar al-Assad.

Jeudi, l'armée russe avait annoncé le lancement d'une 'opération humanitaire de grande ampleur' avec les forces gouvernementales qui assiègent les quartiers insurgés d'Alep, dans le nord de la Syrie, deuxième ville du pays et enjeu majeur de la guerre.

Après plusieurs mois de frappes aériennes, Vladimir Poutine a annoncé en mars le retrait de la majeure partie de son contingent militaire de Syrie. Mais celui-ci continue d'y mener des frappes contre des 'cibles terroristes', en soutien aux forces de Bachar al-Assad.

Déclenchée en mars 2011 par la répression de manifestations réclamant des réformes, la révolte contre le régime s'est transformée en une guerre dévastatrice. Elle a fait plus de 280'000 morts et poussé à la fuite des millions de personnes.

/ATS
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