Massacre dans l'Oregon: 13 armes du tueur récupérées

Fusillade en Oregon: tueur taciturne, lourdement armé, motifs flous

Photo: Keystone

Les motifs du tireur qui a tué neuf personnes sur un campus de l'ouest des Etats-Unis jeudi restaient mystérieux, des bribes de biographies esquissant un homme taciturne amateur d'armes. L'Amérique, elle, se déchire sur leur contrôle, comme après chaque massacre.

'Il est trop tôt pour dire quel était le motif' du tueur, avait déclaré vendredi le shérif du comté local, John Hanlin. Il a précisé samedi qu'il s'est donné la mort après un échange de tirs avec les policiers. L'autopsie 'a déterminé que le suicide est la cause de la mort du tireur', a-t-il déclaré.

Chris Harper Mercer, 26 ans, est mort après avoir tué neuf personnes et en avoir blessé neuf autres dans l'université d'Umpqua, près de la petite ville de Roseburg (Oregon). Il était inscrit comme étudiant dans cet établissement, a confirmé le shérif.

La police a découvert un véritable arsenal sur le campus de l'université d'Umpqua et chez le tueur: quatorze armes, 'un gilet pare-balles posé près d'un fusil sur le campus' ainsi que 'cinq chargeurs', a révélé en conférence de presse Celinez Nunez, de l'agence fédérale chargée de la lutte contre le trafic des armes à feu (ATF).

Toutes les armes avaient été achetées légalement, relançant une nouvelle fois le débat sur leur contrôle.

Veillée à la bougie

Dans la nuit de vendredi à samedi, la petite ville de Roseburg tentait encore de comprendre. Une centaine d'habitants et des proches de certaines victimes s'étaient réunis pour une veillée à la bougie devant l'hypermarché Walmart, où travaillaient deux des victimes.

Le président Barack Obama s'est exprimé à nouveau sur ce drame vendredi pour dénoncer l''inaction' des élus à réguler davantage l'accès aux armes à feu. 'Je vais parler de cela de manière régulière et le politiser car notre inaction est une décision politique', a fustigé M. Obama lors d'une conférence de presse à la Maison Blanche.

Bush: 'choses qui arrivent'

Il a aussi ironisé sur des propos controversés de son adversaire républicain Jeb Bush, qui a affirmé à propos de la tuerie: 'ces choses-là arrivent'. Les Américains devraient entendre cela et 'juger par eux-mêmes en tenant compte du fait que tous les deux mois, nous avons une tuerie. Et ils pourront décider s'ils pensent que 'ces choses-là arrivent'', a estimé M. Obama.

La police refusait encore vendredi de donner le nom du tueur, affirmant vouloir ainsi éviter de le 'glorifier' et d'inspirer d'autres massacres. Elle a cependant donné les noms des victimes et lu des déclarations de familles éplorées.

Le shérif John Hanlin n'a pas confirmé si, comme le rapportent plusieurs médias, le tueur avait demandé aux étudiants de dire s'ils étaient chrétiens avant d'abattre ceux qui répondaient oui, un à un, dans leur salle de classe.

Le Southern Poverty Law Center (SPLC), une organisation qui suit aux Etats-Unis les groupes incitant à la haine, a estimé que la tuerie 'avait toutes les caractéristiques d'un crime classique motivé par la haine' et que le tireur avait 'choisi ses victimes en fonction de leur religion'.

Anxieux et taciturne

Paniqués, les étudiants de cette université spécialisée dans la formation continue, qui restera fermée toute la semaine prochaine, se sont protégés comme ils pouvaient.

Mais l'un d'eux, un ancien de l'armée de terre, Chris Mintz, a choisi de faire face. 'Il tente de bloquer la porte pour empêcher le tireur d'entrer, se fait tirer dessus trois balles, tombe par terre, regarde le tireur et lui dit 'c'est l'anniversaire de mon fils aujourd'hui', et se fait tirer dessus deux fois de plus', a raconté sa tante à CBS. Il a survécu mais 'va devoir réapprendre à marcher'.

Crâne rasé, bottes militaires, pantalon de treillis et T-shirt blanc: le tueur s'habillait toujours de la même façon, ont assuré des voisins au journal, le décrivant comme étant un jeune homme anxieux et taciturne, qui vivait avec sa mère.

Le portrait du tueur restait pourtant flou vendredi, sa demi-soeur, Carmen Nesnick, peignant une toute autre image sur CBS: 'Il plaçait toujours les autres avant lui. Il voulait que tout le monde soit heureux', a-t-elle témoigné, assurant que son demi-frère, par alliance, n'était pas anti-religieux et que sa famille était chrétienne.

/ATS
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