Le public du zoo de Washington découvre Bei Bei, le bébé panda

Le public du zoo de Washington découvre Bei Bei, le bébé panda

Photo: Keystone

Le bébé panda géant Bei Bei du zoo de Washington a fait samedi ses premiers pas en public. Des dizaines de personnes ont patiemment attendu l'ouverture des portes pour admirer le plantigrade âgé de cinq mois.

Né le 22 août, Bei Bei n'avait jusqu'à présent été visible que par le biais de caméras qui ont permis à des milliers de personnes de le voir en direct ouvrir les yeux, tenir sur ses pattes ou jouer avec sa mère Mei Xiang.

Plusieurs dizaines de personnes ont patienté devant la porte du zoo qui ne s'est ouverte qu'à 09h00 (15h00 en Suisse). Nombre d'entre elles s'étaient préparées à l'événement, portant bonnets, pulls, bijoux ou gants à l'effigie de l'animal bicolore.

Pour ménager la petite boule de poils qui vaquait derrière la vitre de sa case insonorisée, les visiteurs se relayaient par groupes de cinquante personnes. Il ne leur était permis de rester devant la vitre que durant une dizaine de minutes environ, a constaté l'AFP.

Certains, une fois sortis, n'hésitaient pas à se remettre dans la file d'attente pour effectuer un, voire plusieurs autres passages.

Les soigneurs ont habitué le petit animal progressivement à la présence humaine. Ils ont fait venir de petits groupes d'employés du zoo et des journalistes pour ses débuts médiatiques.

Bei Bei signifie 'précieux'

Le petit panda avait reçu la visite fin septembre des Premières dames chinoise Peng Liyuan et américaine Michelle Obama, qui avaient dévoilé son nom à cette occasion. Bei Bei signifie 'précieux' en mandarin.

Comme sa soeur Bao Bao, et leur aîné Tai Shan, Bei Bei sera remis à la Chine quand il aura quatre ans. Les parents Mei Xian et Tian Tian resteront eux à Washington au moins jusqu'en 2020 en vertu d'un accord de prêt récemment renouvelé.

/ATS
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