Le plus vieux massacre de l'humanité mis au jour au Kenya

Le plus vieux massacre de l'humanité mis au jour au Kenya

Photo: Keystone

Des archéologues ont annoncé mercredi la découverte au Kenya des traces du plus vieux massacre de l'histoire de l'humanité. Il remonte à l'âge de pierre.

Les restes de 27 chasseurs-cueilleurs tués il y a environ 10'000 ans par un groupe d'assaillants à coups de flèches, de pierres et de bâtons ont été mis au jour sur le site de Nataruk, à une trentaine de km à l'ouest du lac Turkana, dans le nord du Kenya.

Les scientifiques ont découvert une lame acérée en obsidienne, une pierre volcanique, fichée dans le crâne d'un homme. Sur un autre squelette, ils ont trouvé les marques de deux coups mortels portés à la tête, sans doute par un gourdin, le crâne étant brisé. Une femme apparemment sur le point d'accoucher a été retrouvée avec les pieds et mains liés.

Les autres squelettes ont des traces de blessures par projectile au cou ainsi que des crânes, des mains, des genoux ou des côtes brisés.

Pour Marta Mirazón Lahr, paléontologue à l'université de Cambridge, ce groupe de chasseurs-cueilleurs a été massacré de façon préméditée par un groupe de voleurs venu peut-être d'une autre région. 'C'est une attaque brutale, physique, létale avec l'intention de tuer les individus qui pouvaient organiser une défense ou une contre-attaque, ou qui leur étaient peut-être inutiles', dit-elle.

Ressources précieuses

L'intérêt de cette découverte est que de nombreux chercheurs pensent que les premiers combats entre humains n'ont commencé que bien longtemps après les nomades de Nataruk, lorsque les hommes ont commencé à se sédentariser et à posséder des biens.

Ces fossiles, souligne encore Marta Mirazón Lahr, 'soulèvent la question de savoir si la guerre fait partie de l'expérience humaine depuis bien plus longtemps qu'on ne l'avait pensé'. Une attaque planifiée laisserait entendre que les ressources que possédait le groupe de Nataruk, eau, viande ou poisson séché, noix, voire femmes et enfants, étaient jugées précieuses.

Les restes découverts sont ceux de vingt et un adultes et six enfants, la plupart de moins de six ans. Il n'y a pas d'adolescents. 'Ont-ils réussi à s'échapper, ou ont-ils été enlevés? On ne saura jamais.'

L'étude est parue dans le journal Nature.

/ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.