Le panda géant n'est plus « en danger » mais reste menacé

Le panda géant n'est plus

Photo: Keystone

Les années passées à tenter de le sauver en Chine ont finalement payé pour le panda géant. Il a quitté dimanche la catégorie d'espèces 'en danger' d'extinction grâce à une hausse de sa population même s'il reste menacé.

Ce nouveau souffle pour le panda géant (Ailuropoda melanoleuca) a été annoncé à l'occasion de la publication de la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), l'inventaire le plus complet de la faune et de la flore mondiales.

On dénombre aujourd'hui 1864 pandas géants adultes selon les dernières estimations. S'il est difficile d'établir un chiffre exact, l'UICN calcule, en y ajoutant les petits, qu'il y a environ 2060 pandas dans le monde.

'Les informations tirées d'une série d'enquêtes nationales approfondies indiquent que la baisse de la population enregistrée par le passé a été endiguée et que la population a commencé à augmenter', selon le rapport de l'UICN, qui classe désormais le panda en catégorie 'vulnérable', toujours dans la sphère des espèces menacées.

'Ce nouveau statut confirme que les efforts du gouvernement chinois pour protéger cette espèce sont efficaces', poursuit l'organisation internationale.

L'atout bambou

Pilier de la stratégie chinoise pour sauver le mammifère blanc et noir: replanter les forêts de bambous, qui offrent nourriture et habitat aux pandas. Les fonds apportés par son programme de 'prêt de pandas' moyennant finances à des zoos du monde entier a également permis à la Chine d'investir dans la protection des spécimens sauvages.

'Les Chinois ont accompli un excellent travail avec les pandas', a réagi John Robinson, primatologue et l'un des responsables de la conservation des animaux de l'organisation américaine Wildlife Conservation Society.

'Il y a tellement peu d'espèces qui améliorent leur catégorie de classement, c'est vraiment la preuve du succès des efforts de protection', a-t-il expliqué en marge du Congrès mondial sur la protection de la nature organisé par l'UICN. Il rassemble à Honolulu plus de 9000 chef d'Etats, élus et défenseurs de l'environnement.

Poursuivre les mesures

Le soulagement concernant les pandas pourrait toutefois être de courte durée, met en garde l'UICN. Avec le réchauffement de la planète, plus d'un tiers des forêts de bambous pourrait en effet disparaître d'ici 80 ans.

'La population des pandas devrait donc décliner, ce qui inverserait les progrès accomplis au cours des deux dernières décennies', selon le rapport. 'Afin de protéger cette espèce emblématique, il est essentiel de poursuivre les mesures de protections des forêts et de s'attaquer aux nouvelles menaces', enjoint l'UICN, qui salue le projet de la Chine d'étendre sa stratégie de protection des pandas.

Gorille en danger

Le plus grand gorille du monde est lui au bord de l'extinction, victime d'une poussée de braconnage en République démocratique du Congo, qui l'a propulsé dimanche dans la sinistre catégorie des espèces 'en danger critique' sur la liste internationale de référence.

Il ne reste plus que 5000 spécimens de gorille de l'Est (Gorilla beringei), une espèce majestueuse qui se trouve désormais 'à un pas de la disparition', ont annoncé les représentants de l'UICN. 'Voir glisser vers l'extinction le gorille de l'Est, qui nous est étroitement apparenté, est vraiment consternant', a déclaré Inger Andersen, directrice générale de l'UICN.

La guerre, la chasse illégale et la perte d'une partie de son habitat ont mené 'à un déclin catastrophique de sa population, réduite de plus de 70% en vingt ans', souligne l'organisation internationale dans un communiqué.

Un tiers des espèces

Quatre des six espèces de grands singes sont désormais classées 'en danger critique' d'extinction dans la liste rouge des espèces menacées de l'UICN: le gorille de l'Ouest, le gorille de l'Est, l'orang-outan de Bornéo et l'orang-outan de Sumatra.

Les chimpanzés et les bonobos sont eux classés 'en danger' et également menacés de disparition.

La liste rouge de l'UICN comprend 82'954 espèces, animales et de plantes. Près d'un tiers, soit 23'928, sont menacées d'extinction.

/ATS
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