La duchesse Kate sur le point d'accoucher, selon la BBC

Photo: Keystone

'It's a girl !' Kate, l'épouse du prince William, a donné naissance samedi à une petite princesse, 4e dans l'ordre de succession au trône. Le bébé royal est né à 09h34 (heure suisse) et pèse 3,7 kilos. Son prénom n'a pas encore été attribué.

'Son Altesse royale la duchesse de Cambridge a donné naissance sans complications à une fille. Le nouveau-né pèse 8 livres et trois onces', a précisé le palais de Kensington, ajoutant que William était présent à côté de son épouse. Comme lors de la naissance de George, le premier enfant du couple princier, le 22 juillet 2013, dans le même hôpital, la maternité St Mary dans l'ouest de Londres.

'Ça va (...). Très heureux' a laconiquement lâché en milieu d'après-midi William tout sourire à la presse qui s'était massée devant l'hôpital. Peu après, le prince est revenu en compagnie de George, qui a gratifié les médias d'un coucou de la main.

Bébé présenté

Kate et William ont fait une brève apparition avec leur fille en début de soirée, pour une première séance photo face à des centaines de journalistes massés devant la maternité.

La famille royale a entretenu le secret et les reporters étaient encadrés par un strict dispositif de sécurité pour éviter tout débordement, comme cela avait été le cas à la naissance de George. L'annonce de la naissance a été relayée aux journalistes et un carré d'irréductibles fidèles de la monarchie massés devant St Mary par un aboyeur royal en habit moyenâgeux sang et or ainsi que sur Twitter.

La reine 'ravie'

A 13h25 (heure suisse), conformément à la tradition, un chevalet doré, portant notification de la naissance, a été dressé derrière les grilles de Buckingham Palace par un employé en queue de pie noire et gilet rouge. La reine Elizabeth II, arrière grand-mère pour la cinquième fois, s'est déclarée 'ravie' de la nouvelle.

Lors d'une parade militaire dans le Yorkshire, la reine arborait une tenue rose, ce que les observateurs ont interprété comme un clin d'oeil à la petite princesse. Le prince Charles, qui ne cachait pas sa préférence pour une fille, s'est aussi dit 'absolument enchanté'.

'SISTER'

La naissance a donné lieu à nombre des messages de sympathie. La tour de British Telecom à Londres affichait à son sommet 'It's a girl' sur fond violet tandis que les marins de la frégate HMS Lancaster se sont rangés sur le pont pour dessiner le mot 'SISTER'.

Le Premier ministre conservateur David Cameron et son adversaire travailliste Ed Milliband ont interrompu quelques minutes leur campagne en vue des élections législatives de jeudi prochain pour féliciter les parents, à l'instar des autres candidats à ce scrutin.

Lundi, une centaine de coups de canon, 62 depuis la Tour de Londres et 41 depuis Green Park, seront tirés pour célébrer l'événement.

Aux toilettes

Devant la maternité jusqu'aux grilles du palais de Buckingham, la joie a gagné les Britanniques et nombre de touristes présents à Londres. 'William voulait une fille, Diana voulait une fille. Je trouve cela merveilleux pour George d'avoir une petite soeur', s'est réjouie une septuagénaire présente devant l'hôpital St Mary depuis exactement onze jours sans cependant avoir dormi sur place.

Un octogénaire qui campait lui depuis 13 jours a malheureusement raté l'annonce solennelle... car il était aux toilettes pour troquer son pyjama contre un costume aux couleurs du drapeau britannique.

Les fans de la monarchie, habillés de la tête aux pieds aux couleurs de l'Union Jack ont immédiatement crié leur joie: 'C'est une fille, c'est une fille', mêlant les paroles à quelques pas de danse.

Alice tient la corde

Reste à connaître le prénom de la nouvelle 'Altesse royale' qui portera le titre de princesse de Cambridge. Alice a pour l'instant les faveurs des parieurs, suivie de Charlotte et d'Elizabeth. Mais Victoria et Alexandra sont également en bonne position.

D'éventuels petits frères ne pourront déloger la princesse de Cambridge de sa quatrième position dans l'ordre de succession au trône d'Angleterre, derrière son grand-père le prince Charles, son père William et son grand frère George.

/ATS
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