L'ouragan Patricia frappe la côte pacifique du Mexique

L'ouragan Patricia fait moins de dégâts que prévu au Mexique

Photo: Keystone

L'ouragan Patricia, considéré comme l'un des plus puissants et potentiellement dévastateurs de l'histoire récente, a frappé vendredi la côte pacifique du Mexique. Il a contraint des milliers de personnes à fuir, mais a fait moins de dégâts que prévu.

Les autorités ont déplacé des habitants, fermé les ports, les écoles, et évacué des touristes avant l'arrivée de cet ouragan classé en catégorie 5 dans l'Etat de Jalisco. Mais cinq heures après son entrée sur le territoire, le président Enrique Pena Nieto a annoncé à la télévision que 'les dégâts étaient moins importants que ceux attendus d'un ouragan d'une telle magnitude'.

Le président a cependant demandé à la population de rester dans les abris, rappelant que l'ouragan constituait toujours une menace. 'Nous ne pouvons pas encore baisser la garde. J'insiste, la partie la plus dangereuse de l'ouragan n'est pas encore entrée sur le territoire'.

Affaibli

L'ouragan a atteint les côtes dans une zone relativement peu peuplée entre le port de Manzanillo et la station balnéaire de Puerto Vallarta à 18H15 (01H15 samedi en Suisse). Il s'était déjà légèrement affaibli, mais se maintenait en catégorie 5 avec des vents à 270 km/h.

Il a ensuite rapidement baissé d'intensité en touchant terre, a relevé le centre national des ouragans (NHC) des Etats-Unis, qui l'a ramené de catégorie 5, la plus élevée, à la catégorie 4. Le centre a estimé que Patricia devrait se transformer en simple tempête tropicale d'ici à samedi matin.

Un peu plus tôt, des vents records de 325 km/h avaient été enregistrés. Le NHC avait alors indiqué que Patricia était le plus puissant ouragan jamais enregistré sur la côte pacifique américaine. L'Organisation météorologique mondiale (OMM) avait souligné de son côté qu'il était comparable en intensité au typhon Haiyan, qui a fait 6300 morts il y a deux ans aux Philippines.

Pluies torrentielles

L'ouragan a d'abord touché terre à Playa Perula, dans l'Etat de Jalisco, a précisé l'agence météorologique mexicaine. Il a fait souffler des vents violents et a déversé des pluies torrentielles dans une région s'étendant de Manzanillo à Puerto Vallarta, à l'ouest de Guadalajara.

Dans cette station balnéaire, l'ordre d'évacuation des hôtels situés en bord de mer a été diffusé par haut-parleur et les rues étaient totalement désertes lorsque l'ouragan a atteint la région.

Les hôtels du front de mer de Puerto Vallarta ont été évacués et des touristes ont été conduits vers des abris, l'aéroport ou des stations d'autobus. Selon les autorités, 3500 personnes au total ont quitté Puerto Vallarta par autobus et par avion.

Une partie de la petite ville a été inondée mais quelques heures après le début du coup de vent, les autorités ont dit avoir autorisé quelque 200 touristes à regagner leurs hôtels, non sans leur avoir conseillé de rester dans les abris.

Dégâts matériels

Dans l'Etat de Colima, où se trouve la ville de Manzanillo, 350 arbres ont été arrachés, 'mais heureusement il n'y a que des dommages matériels, a indiqué le secrétaire au Tourisme, José Calzada. Quelques glissements de terrain ont coupé l'autoroute entre Colima et Manzanillo, a indiqué le ministre des Transports, Ruiz Esparza.

Selon les autorités américaines, des dizaines de milliers de touristes américains sont dans les zones menacées. Le président Barack Obama a annoncé que des spécialistes américains des désastres étaient sur place et prêts à aider. Il a également adressé un message de soutien au peuple mexicain.

Le Venezuela a lui aussi proposé son assistance. 'Nous sommes solidaires du Mexique. Nous sommes à la disposition du gouvernement et du peuple mexicain pour leur apporter l'aide dont ils pourraient avoir besoin en ce moment', a déclaré à Caracas le président vénézuélien Nicolás Maduro.

Vu depuis l'ISS

À 400 km au-dessus de la Terre, dans la station spatiale internationale (ISS), l'astronaute américain Scott Kelly a tweeté une photographie de l'énorme masse nuageuse de l'ouragan Patricia, alors que celui-ci approchait des côtes.

/ATS
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