L'Homme a fait entrer la Planète dans une nouvelle époque

L'Homme a fait entrer la Planète dans une nouvelle époque

Photo: Keystone

L'Homme a fait entrer la Terre dans une nouvelle époque géologique, l'Anthropocène. Cette phase a débuté au milieu du XXe siècle, selon un groupe de scientifiques qui a présenté lundi ses conclusions devant le Congrès géologique international réuni en Afrique du Sud.

Selon ce groupe de travail sur l'Anthropocène ('l'âge de l'homme'), qui travaille depuis plus de sept ans sur la question, il est temps de dire adieu à l'Holocène, époque géologique qui a commencé il y a 11'700 ans avec la fin de la dernière glaciation.

'L'Homme est devenu une force telle qu'il modifie la planète', déclare à l'AFP Catherine Jeandel, directrice de recherche CNRS au Laboratoire d'études en Géophysique et Océanographie Spatiales (LEGOS), et membre de ce groupe de travail. 'C'est inquiétant'.

Pour la première fois en 4,5 milliards d'années, une espèce unique a radicalement changé la morphologie, la chimie et la biologie de notre planète.

Long processus

Composé de 35 personnes, le groupe a considéré à la quasi-unanimité (34 pour, une abstention) que l'Anthropocène était devenue une réalité sur le plan de la stratigraphie (l'étude des différentes couches géologiques). Il réunit des géologues, des océanographes, des climatologues, des historiens ou des archéologues.

A une forte majorité (30 pour, 3 contre, deux abstentions), ces derniers estiment que l'entrée dans l'Anthropocène, suspectée depuis plusieurs années, doit être formalisée, précise l'Université de Leicester dont le géologue Jan Zalasiewicz coordonne le groupe.

Le concept d'Anthropocène a été forgé il y a plus d'une dizaine d'années par le prix Nobel de Chimie Paul Crutzen qui fait partie du groupe de travail. Il faisait débuter cette nouvelle époque avec la Révolution industrielle du XIXe siècle.

Mais une majorité des membres du groupe de travail pense que la nouvelle époque a commencé aux alentours de 1950. Le groupe de travail a exposé ses recommandations devant le Congrès Géologique International, qui se tient jusqu'au 4 septembre au Cap.

Toutefois la route est encore longue avant que le changement d'époque ne soit officiellement acté. La proposition du groupe d'experts doit être soumise à une sous-commission sur la stratigraphie du Quaternaire. Elle-même la présentera à la Commission internationale de stratigraphie avant qu'elle ne soit proposée au Comité exécutif de l'Union internationale des sciences géologiques (IUGS), une organisation non gouvernementale.

Il faudra au moins encore deux ans pour parvenir au bout du processus.

/ATS
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