L'Amérique fait ses adieux à Nancy Reagan

L'Amérique faisait ses derniers adieux vendredi à Nancy Reagan, veuve de l'ex-président Ronald Reagan, décédée dimanche à 94 ans. La messe d'enterrement s'est tenue en Californie en présence de nombreuses personnalités du monde politique et d'Hollywood.

L'actuelle Première dame Michelle Obama, les ex-présidents Jimmy Carter et George W. Bush, l'ex-secrétaire d'Etat et candidate à la présidentielle Hillary Clinton, le gouverneur de Californie Jerry Brown et son prédécesseur et star de films d'action Arnold Schwarzenegger faisaient partie d'un parterre d'un millier d'invités.

Caroline Kennedy, fille de l'ex-président assassiné, les acteurs Gary Sinise, Tom Selleck et John Stamos assistaient également à la cérémonie qui se déroulait à la bibliothèque Ronald Reagan, surplombant la verdoyante Simi Valley. C'est sur cette colline à une heure au nord de Los Angeles que repose déjà Ronald Reagan.

L'ex-starlette d'Hollywood, qui a accompagné l'ascension politique de son mari, voulait être inhumée à son côté lors d'une cérémonie qu'elle a organisée dans les moindres détails, jusqu'à la liste d'invités.

'Son plus proche conseiller'

Celle-ci a démarré vers 11h00 (20h00 en Suisse) avec l'arrivée du cercueil de Nancy Reagan, recouvert de roses blanches et porté par huit agents en uniforme militaire sur l'air célèbre de 'Battle Hymn of the Republic' entonné par une chorale. Le révérend Stuart Kenworthy, vicaire de la cathédrale nationale de Washington, a prononcé une prière.

Puis Anne Peterson, nièce de l'ex-Première dame, a lu un texte comparant la valeur d'une épouse 'à bien plus que celle d'une perle'. Après un 'Ave Maria', la présentatrice vedette Diane Sawyer a pris la parole pour lire un passage d'évangile.

L'ancien secrétaire d'Etat James Baker l'a décrite comme 'une femme belle, intelligente, gracieuse. Une femme (...) sans qui Ronald Wilson Reagan ne serait jamais devenu président des Etats-Unis'. 'Elle était sans aucun doute, absolument sans aucun doute, son plus proche conseiller', a-t-il ajouté.

La fille de Nancy et Ronald Reagan, Patti Davis, a ensuite fait un discours plein d'émotion évoquant sa relation parfois orageuse, souvent tendre avec sa mère.

Influence sur le président

Nancy Reagan est entrée dans l'histoire pour avoir profondément bouleversé la place de l'épouse du président américain entre 1981 et 1989. Elle a 'redéfini le rôle de Première dame', a souligné Barack Obama, après son décès d'une insuffisance cardiaque dimanche à Los Angeles.

Oeuvrant dans l'ombre, elle a eu une forte influence sur les choix politiques de son mari, comme celui de sélectionner des membres du cabinet ou certaines décisions dans les dernières heures de la Guerre Froide. A la Maison Blanche, parée de son emblématique brushing hollywoodien, elle a aussi voulu raviver le glamour des années Kennedy.

Critiquée pour avoir introduit l'astrologie à la Maison Blanche, elle a aussi été louée pour son engagement dans la lutte contre le cancer, les drogues ou la maladie d'Alzheimer, dont est mort Ronald Reagan le 5 juin 2004 à 93 ans. C'est dans le cadre de cette bataille qu'elle n'avait pas hésité à hérisser le parti républicain de son époux en se déclarant en faveur de la recherche sur les cellules souches embryonnaires.

Née Anne Frances Robbins à New York, le 6 juillet 1921, d'un père vendeur de voitures et d'une mère actrice, elle rejoint Hollywood à 28 ans. C'est là qu'elle rencontre Ronald, divorcé depuis un an de l'actrice Jane Wyman: le début d'une histoire d'amour de plus d'un demi-siècle. Du mariage, en 1952, de la starlette avec le 'Cowboy d'Hollywood' naîtront deux enfants: Patti, la même année, et Ron en 1958.

/ATS
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