Journée du yoga: le Premier ministre indien montre l'exemple

Journée du yoga: le Premier ministre indien montre l'exemple

Photo: Keystone

La première Journée internationale du yoga a réuni des milliers de personnes dimanche à New Delhi. Le Premier ministre indien Narendra Modi a créé la surprise en se livrant en public à des exercices de yoga, prônant 'une nouvelle ère de paix'.

Le chef du gouvernement indien veut renforcer la place du yoga comme élément central de la culture indienne. Il a pris la tête de cette manifestation réunissant plus de 35'000 personnes, dont des fonctionnaires, des étudiants et des soldats amateurs de la position du chameau ou du cobra.

Le coeur de New Delhi s'est ainsi transformé en une mosaïque de tapis colorés, pour une session de yoga en plein air de 35 minutes. La manifestation espère figurer dans le Guinness Book of Records.

Se félicitant de l'adoption par l'ONU de son idée d'une Journée internationale du yoga, M. Modi a vanté cette pratique comme vecteur d''un monde sans tensions'. 'Le yoga, c'est plus que de l'exercice physique. Nous ne faisons pas que célébrer une journée. Nous entraînons l'esprit humain à ouvrir une nouvelle ère de paix', a-t-il déclaré.

Gouvernement nationaliste

Tout de blanc vêtu, à l'exception d'une écharpe aux couleurs du drapeau national, il est ensuite descendu de la scène. Il a retiré ses lunettes avant de prendre part à la session géante, sur un tapis parmi la foule, alors qu'il n'était censé que prononcer un discours.

Des manifestations similaires, bien que de moindre ampleur, étaient prévues dans d'autres pays, notamment en Grande-Bretagne sur les bords de la Tamise.

Le chef de l'exécutif indien est un végétarien strict pratiquant le yoga quotidiennement, ce qui lui permet de travailler beaucoup et de n'avoir besoin que de peu de sommeil, assure-t-il. Il a fait de cette Journée internationale un moment fort du programme politique de son gouvernement nationaliste hindou, treize mois après son arrivée au pouvoir.

Star de Bollywood

Pour cette journée, écoles, casernes et prisons avaient été encouragées à mettre sur pied leur session. La superstar de Bollywood Amitabh Bachchan a été enrôlée dans cette promotion. De nombreux fonctionnaires avec de l'embonpoint ont été incités à pratiquer quelques postures pour s'assouplir.

Des panneaux et publicités ont fleuri dans Delhi pour encourager les habitants à descendre dans les parcs ou à rejoindre la session géante.

Le Premier ministre a crée un ministère à part entière pour la promotion du yoga, de l'Ayurveda et des autres pratiques traditionnelles indiennes. Il a créé des cours gratuits de yoga pour les trois millions de fonctionnaires gouvernementaux et leurs familles.

Opposées à l'islam

Mais les préparatifs de cette Journée ont suscité la polémique au sein des minorités religieuses en Inde. Elles accusent le gouvernement de pousser son programme pro-hindou dans un pays séculaire.

Des groupes musulmans ont critiqué le fait que le chant 'Om' émis pendant la pratique du yoga, ainsi que certaines positions, ont des connotations hindouistes et s'opposent à l'islam.

/ATS
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