Des chercheurs ont identifié le gène qui rend la carotte orange

Des chercheurs ont identifié le gène qui rend la carotte orange

Photo: Keystone

Selon une étude publiée lundi dans la revue Nature Genetics, des chercheurs se sont attelés au séquençage complet du génome de la carotte. Ils ont débusqué un gène responsable de l'accumulation de la carotène, à savoir des pigments bénéfiques pour la santé.

'Nous avons découvert un gène qui conditionne l'accumulation de pigments de caroténoïde dans les racines de carottes', a annoncé Philipp Simon de l'université du Wisconsin à Madison aux Etats-Unis et coauteur de l'étude.

Le carotène est un pigment orange présent dans les carottes et d'autres végétaux colorés. Le foie le convertit en vitamine A, une vitamine essentielle au bon fonctionnement de notre organisme. C'est également un antioxydant bénéfique pour la santé.

Selon l'étude, le traitement de la carence en vitamine A est essentiel pour la santé mondiale. Le développement de sources de vitamine A durable doit donc être un des objectifs de l'optimisation des cultures.

Nouvelles variétés de fruits et de légumes

'Les progrès des technologies de séquençage du génome vont permettre aux scientifiques de développer de nouvelles variétés de fruits et de légumes dont la valeur nutritive sera améliorée', précise Philipp Simon. Il cite notamment le manioc.

Des mutations génétiques similaires ont permis à certains fruits (citrouille et potiron, abricot,...), au cours de leur évolution, de pouvoir accumuler ces pigments. 'Il peut donc y avoir une application au-delà des légumes racines', a noté le chercheur.

Après avoir identifié un gène et sa fonction associée, les chercheurs peuvent s'assurer de sa présence dans les générations futures. Ils accélèrent ainsi la sélection classique en choisissant les 'bons descendants'. 'La sélection assistée par marqueurs sera une des utilisations les plus importantes du séquençage du génome de la carotte', a expliqué le chercheur.

Une technique qui diffère des OGM. Ce dernier processus revient à insérer dans le génome de l'espèce cible un gène provenant d'une autre espèce. Un tel échange ne peut pas se faire de façon naturelle.

/ATS
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