Des centaines de migrants syriens embarquent sur un ferry à Kos

Des centaines de migrants syriens embarquent sur un ferry à Kos

Photo: Keystone

Plusieurs centaines de migrants syriens réfugiés sur l'île de Kos en Grèce ont commencé dimanche à embarquer sur un ferry affrété par le gouvernement grec. Ce navire doit servir de centre d'enregistrement et d'hébergement pour migrants.

Le ferry Eleftherinos Venizelos est arrivé à Kos vendredi, mais les opérations d'embarquement ont été retardées d'un peu plus d'une journée afin d'éviter de nouveaux désordres parmi des migrants désespérés qui ont effectué la traversée depuis la Turquie sur de petites embarcations ou des canots pneumatiques.

L'accès au bateau s'est effectué d'une manière ordonnée par groupes de 20 personnes aux premières heures de la journée malgré quelques tensions au début des opérations pour déterminer un ordre de passage.

Le bateau de plaisance, qui d'ordinaire achemine des touristes vers les îles grecques et vers l'Italie, doit pouvoir accueillir environ 2500 ressortissants syriens dans ses cabines et une zone a été prévue pour effectuer certaines démarches administratives.

Les Syriens prioritaires

Fuyant la guerre civile dans leur pays, les migrants syriens sont considérés comme des réfugiés, un statut qui leur permet d'être prioritaires face aux autres migrants qui ont, eux, pris la route de l'exil pour des raisons économiques.

Selon l'Organisation internationale pour la migration (OIM), près de 250'000 personnes ont franchi la Méditerranée cette année pour rejoindre l'Europe. Environ la moitié sont passées par les îles grecques.

Tensions

La décision du gouvernement grec d'affréter un bateau s'explique par la nécessité d'apaiser les tensions engendrées par l'arrivée des migrants sur cette île proche des côtes turques. Plusieurs milliers d'entre eux résident dans des hôtels mais la plupart vivent sous des toiles de tente, dans des bâtiments abandonnés ou simplement en plein air.

Samedi, une cinquantaine de migrants originaires d'Afghanistan, du Pakistan et d'Iran s'étaient affrontés à coups de poing et jets de pierres près du principal commissariat de police de Kos.

Mardi, la police est intervenue pour mettre fin à des heurts entre migrants dans une enceinte sportive où des centaines de personnes, dont des enfants, attendent d'obtenir des papiers. Une quarantaine de policiers anti-émeute ont été dépêchés sur place pour assurer l'ordre.

/ATS
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