Découverte d'un énorme réservoir de magma sous le Yellowstone

Découverte d'un énorme réservoir de magma sous le Yellowstone

Photo: Keystone

Un gigantesque réservoir de magma a été trouvé sous la chambre magmatique du super volcan de Yellowstone aux Etats-Unis, ont révélé jeudi des scientifiques. Cette découverte permet, selon eux, de mieux évaluer les risques sismiques et volcaniques.

Elle ne modifie toutefois pas a priori le danger jugé faible d'une nouvelle éruption de cette caldeira géante de 70 km sur 30 km, dont la précédente, cataclysmique, remonte à il y a 640'000 ans, ont précisé les scientifiques. Ce réservoir, dont l'existence était soupçonnée, se situe à 45 km de profondeur. Il mesure 19 km de haut sur 64 km de long et 40 km de large. Il se trouve sous la chambre magmatique qui elle fait 10'400 km/cube.

Les roches en partie fondues qu'il contient rempliraient 11,2 fois le Grand Canyon du Colorado, ont calculé les volcanologues dont la découverte est publiée dans le journal scientifique américain 'Science'. Le parc national de Yellowstone se trouve dans l'Etat américain du Wyoming.

Contrairement à ce l'on peut penser, les roches qui se trouvent dans la chambre sous le volcan et dans le réservoir ne sont pas complètement fondues, mais se trouvent pour la plupart à l'état solide et spongieux. Elles sont très chaudes avec des poches liquides.

9% du magma en fusion

Les scientifiques ont calculé qu'en moyenne 9% du magma de la chambre sont en fusion. Cette proportion est de 2% dans le réservoir se trouvant en dessous. 'Nous avons pour la première fois réalisé des images du système de plomberie volcanique sous Yellowstone', explique Hsin-Hua Huang, un chercheur dans le département de géologie et de géophysique de l'université d'Utah, un des coauteurs.

'Cela comprend la chambre magmatique sous la croûte terrestre déjà connue, plus ce réservoir de magma jamais détecté jusqu'alors qui relie la chambre supérieure au manteau en fusion', à plus de 700 km de profondeur, ajoute-t-il.

La découverte de ce réservoir permet désormais d'expliquer pourquoi le sol et les sources géothermales de Yellowstone émettent plus de dioxyde de carbone (CO2) que ne pouvait en produire la seule chambre connue jusque-là.

Cette découverte 'nous aide aussi à mieux comprendre le système magmatique de Yellowstone, ce qui nous permet d'utiliser ces nouveaux modèles pour faire une meilleure estimation des risques sismiques et volcaniques potentiels', estime quant à lui Fan-Chi Lin, également un des coauteurs de cette étude.

/ATS
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