Débat enflammé sur le Brexit à deux jours du référendum britannique

Débat enflammé sur le Brexit à deux jours du référendum britannique

Photo: Keystone

'Mensonge!' dit l'un, agent du 'projet de la peur'! lâche l'autre. Pro et anti-Brexit, au coude-à-coude dans les sondages, ont croisé le fer mardi lors d'un débat organisé devant 6000 personnes à deux jours du référendum sur le maintien du Royaume-Uni dans l'UE.

Pour patienter en faisant la queue avant le débat, certains membres du public ont eu le plaisir d'entendre la chanson 'All You Need is Love' interprété par un choeur de gospel. Mais d'amour, il n'en a guère été question lors de ce rendez-vous d'un peu moins de deux heures organisé par la BBC.

Le débat opposait trois responsables de chaque camp, debout derrière des pupitres installés sur la scène du SSE Arena Wembley de Londres. Le ton est vite monté, les interlocuteurs n'ont pas hésité à se couper la parole et le modérateur a lutté pour empêcher que l'émission ne vire à la foire d'empoigne.

Du tac au tac

Répondant à une question sur l'économie, l'ancien maire conservateur de Londres Boris Johnson, chef de file des partisans du Brexit, a mis sur le dos de l'Union européenne (UE) les difficultés rencontrées par la sidérurgie britannique. 'On nous dit qu'on ne peut pas faire baisser nos coûts énergétiques pour protéger les emplois (...) parce que Bruxelles dit non', a déclaré M. Johnson.

Réponse immédiate de son successeur à la mairie de Londres, le travailliste Sadiq Khan, pro-maintien: 'Ce n'est que mensonge après mensonge!'. 'Boris, tu devrais le savoir: près d'un demi-million d'emplois à Londres sont directement dépendants de l'Union européenne', a-t-il ajouté pour vanter les mérites d'un maintien dans le giron européen.

Au coude-à-coude

Le ton vif du débat a rappelé l'agressivité de la campagne. La rencontre était l'occasion pour les deux camps de tenter de convaincre les quelque 10% d'indécis avant le référendum de jeudi sur la place du Royaume-Uni dans le bloc des 28. Ce scrutin est déterminant pour l'avenir du pays, mais aussi de l'Europe.

Les bookmakers penchent sans ambiguïté pour une victoire du 'In'. La moyenne des six derniers sondages effectuée par le site WhatUKThinks donnait, elle, mardi une légère avance au maintien dans l'UE, soit 51%, un point de mieux que la moyenne précédente.

/ATS
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