Au moins 12 morts dans un naufrage près d'Odessa, dans la mer Noire

Au moins 12 morts dans un naufrage près d'Odessa, dans la mer Noire

Photo: Keystone

Au moins 12 personnes ont péri samedi dans le naufrage d'un bateau de passagers dans la mer Noire, près d'Odessa, dans le sud de l'Ukraine, selon les autorités régionales. Il s'agit de l'une des pires catastrophes maritimes qu'a connue cette ex-république soviétique.

Au total 36 personnes se trouvaient à bord de l'embarcation 'Ivolga', dont trois membres d'équipage, lorsqu'elle a chaviré vers 15h30 (14h30 en Suisse) non loin des rives, a annoncé Volodymyr Jmak, le premier adjoint du gouverneur de la région d'Odessa.

Vingt-trois personnes ont pu être secourues, dont 18 qui sont actuellement hospitalisées, a-t-il ajouté. Une personne restait disparue.

Le responsable régional a mis notamment en avant les conditions météorologiques pour expliquer le drame. 'Cause de la tragédie: une violente tempête et l'absence de gilets de sauvetage. Douze personnes noyées ont été retrouvées. Une autre est encore recherchée', a-t-il écrit sur sa page Facebook.

'Les opérations de recherche sont difficiles en raison de la tempête, mais elles se poursuivent', a pour sa part précisé le ministre ukrainien des Infrastructures, Andriï Pivovarski.

Autre version des faits

Selon son ministère, le bateau était surchargé, ce qui explique qu'il ait chaviré.

Il 'avait des documents lui permettant de transporter 12 passagers et trois membres d'équipage. Cependant, aujourd'hui, le bateau est sorti en mer avec 33 passagers et trois membres d'équipage, donc était plus de deux fois surchargé', a-t-il écrit dans un communiqué. 'Selon les données préliminaires, c'est la cause de la tragédie.'

Le gouverneur de la région, l'ex-président géorgien réformateur Mikheïl Saakachvili, a lui aussi évoqué cette version des faits sur sa page Facebook après s'être rendu sur les lieux du drame près du village de Zatoka, situé à environ 50 kilomètres d'Odessa.

Ce genre d'incident reste rare en Ukraine.

'Je ne me souviens pas d'un tel accident maritime' dans le pays, a indiqué l'expert russe Mikhaïl Voïtenko, rédacteur en chef du 'Bulletin maritime'.

Investigations lancées

Le Premier ministre Arseni Iatseniouk a dès lors appelé à la création d'une commission d'enquête spéciale sur les circonstances de l'accident. Une enquête a par ailleurs déjà été ouverte pour violation des règles de sécurité, a souligné la police régionale dans un communiqué.

'Une tragédie terrible s'est produite aujourd'hui à Zatoka. Un bateau de plaisance a été pris dans une très forte tempête et a chaviré à un kilomètre de la rive', a réagi Maria Gaïdar, opposante russe devenue adjointe au gouverneur régional, sur Facebook. L'état des personnes blessées est 'stable', a-t-elle plus tard précisé.

Une journée de deuil a été décrétée dimanche dans la région d'Odessa.

Selon le vice-Premier ministre, Guennadi Zoubko, le bilan élevé s'explique entre autres par les basses températures de l'eau à cette époque de l'année. 'La tragédie a eu lieu (...) à 1000 mètres de la terre. La température de l'eau est trop basse. Par de telles températures, les spasmes de la poitrine ne laissent presque aucune chance', a-t-il écrit sur Facebook.

La question des secours

Pour l'expert Voïtenko, de nombreuses questions restent cependant en suspens, notamment concernant le travail des sauveteurs. Les membres d'équipage 'ont sans doute pu appeler depuis le bateau pour dire qu'ils coulaient, qu'il leur fallait de l'aide', a-t-il souligné.

'Les statistiques disent que la plupart des tragédies se produisent près des côtes. C'est pourquoi les gouvernements responsables ont des services de secours très performants', a-t-il ajouté.

/ATS
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