Asie du Sud-Est: plus de 1400 migrants ont été secourus

Asie du Sud-Est: quelque 2000 migrants ont été secourus

Photo: Keystone

Environ 2000 migrants, parmi lesquels nombre de Rohingyas, minorité musulmane considérée comme persécutée par l'ONU, ont été secourus près des côtes de l'Indonésie et de la Malaisie. Ils ont vraisemblablement été abandonnés par leurs passeurs.

Quatre bateaux de réfugiés avec environ 1400 personnes à bord ont gagné lundi les rivages malaisiens et indonésiens au lendemain de l'arrivée en Indonésie d'un premier groupe de près de 600 personnes. Les autorités des deux pays craignent un nouvel afflux dans les jours à venir. Parmi ces migrants figuraient au moins 92 enfants.

Ces migrants semblent être les victimes involontaires de la nouvelle politique de la Thaïlande, leur point de passage habituel, qui a décidé de réprimer le trafic des clandestins après la découverte de fosses communes contenant les dépouilles de plusieurs d'entre eux en pleine jungle.

Chaque année, des dizaines de milliers de candidats à l'exil transitent par le sud de la Thaïlande, vers la Malaisie et au-delà, pour fuir la pauvreté au Bangladesh ou la violence dans le cas des Rohingyas de Birmanie. Cette minorité musulmane est considérée par l'ONU comme l'une des plus persécutées au monde.

Près d'une île touristique

Un millier de migrants originaires de Birmanie et du Bangladesh ont touché terre en Malaisie après avoir été abandonnés dans des eaux peu profondes au large de l'île touristique de Langakwi. 'Nous pensons qu'il y avait trois bateaux avec à bord 1018 migrants', dont 555 Bangladais et 463 Rohingyas, a déclaré Jamil Ahmed, chef adjoint de la police. Une embarcation a été saisie, les deux autres auraient pris le large.

En Indonésie, les secouristes ont découvert un nouveau bateau en train de dériver au large d'Aceh, sur la pointe nord de l'île de Sumatra. Cette embarcation transportait environ 400 hommes, femmes et enfants, venus de Birmanie et du Bangladesh, a dit le responsable des secours de la province d'Aceh.

Comme en Malaisie, les autorités se préparent à de nouvelles arrivées de migrants. Les pêcheurs ont été appelés en renfort pour aider à patrouiller les eaux d'Aceh.

La proie des trafiquants

La Birmanie à dominante bouddhiste considère les quelque 1,3 million de Rohingyas comme des immigrants bangladais illégaux. Des dizaines de milliers de Rohingyas ont fui ce pays depuis les violences interethniques meurtrières de 2012.

Les clandestins prennent la mer au prix de leur vie mais une fois dans le sud de la Thaïlande, ils se retrouvent la proie des trafiquants. L'exode s'accélère généralement à l'approche de la saison des pluies.

Chris Lewa, de l'association Arakan Project qui défend les droits de la minorité Rohingya, estime que des milliers de personnes sont bloquées en mer à la suite des campagnes de répression du trafic d'êtres humains lancées récemment en Thaïlande mais aussi en Malaisie.

'La Thaïlande tente d'empêcher les passeurs de faire leurs affaires, ce qui les contraints à partir ailleurs', a-t-elle dit. 'Les passeurs se servent des bateaux comme de camps. Les gens tentent tout simplement de débarquer avant de mourir' faute de nourriture, a-t-elle dit.

/ATS
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