Une nouvelle vie au poil pour Chris le mouton, allégé de 40 kilos

Une nouvelle vie au poil pour Chris le mouton, allégé de 40 kilos

Photo: Keystone

Le mouton mérinos australien retrouvé après des années d'errance a été tondu jeudi avec succès. C'est un champion de la discipline qui lui a retiré plus de 40 kilos de laine, établissant un possible record.

La bête, nommée 'Chris' par les randonneurs qui l'ont découverte près de Canberra, avait été secourue par la RSPCA, association locale de protection des animaux. Celle-ci en avait appelé d'urgence mercredi aux spécialistes australiens de la tonte, la toison du mouton étant si épaisse que sa vie en était menacée.

Il aura fallu jeudi 42 minutes à Ian Elkins, star australienne de la tonte, pour passer 'Chris' sous sa tondeuse et lui retirer son manteau de laine de 40,4 kilos. 'Ce qui est très long puisqu'il me faut en général trois minutes pour tondre un mouton', a expliqué M. Elkins à l'AFP.

'Nous avons dû lui donner un léger calmant pour qu'il se tienne tranquille', a-t-il ajouté. 'Nous l'avions placé sur le dos et il était très confortablement installé vu la quantité de laine qu'il avait sous lui.'

Risque de mort

'Je suis sûr qu'il se sent très, très soulagé', a poursuivi le tondeur, en expliquant que dans les élevages, les moutons étaient tondus une fois par an, lors d'une opération permettant de retirer en moyenne cinq kilos de laine.

Dès qu'il s'est retrouvé nu, 'Chris' a été emmailloté dans une couverture matelassée destinée à le protéger du froid. La RSPCA prendra soin de lui pendant sa convalescence avant qu'il ne soit adopté. Sa toison devrait gagner un musée.

Elevés pour leur laine, les mérinos risquent de gros problèmes - voire la mort - s'ils ne sont pas tondus régulièrement. En cause, les risques d'hyperthermie et d'infection.

La taille de la toison retirée à 'Chris' laisse supposer que l'animal n'avait plus été tondu depuis cinq ans, a déclaré Tammy Ven Dange, une responsable de la RSPCA. 'Il est désormais beaucoup plus mobile, c'est plus facile pour lui de se déplacer et il a déjà commencé à manger', s'est-elle réjoui.

La RSPCA va prendre attache avec Guinness World Records pour vérifier si la quantité de laine récupérée ne constitue pas un nouveau record mondial. L'actuel record est détenu par 'Big Ben', un mouton néo-zélandais auquel 28,9 kilos de laine avaient été retirés en janvier.

/ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.