Tremblement de terre à Taïwan: plusieurs effondrements d'immeubles

Taïwan: un tremblement de terre fait au moins 14 morts

Photo: Keystone

Un séisme de magnitude 6,4 a fait au moins quatorze morts et plus de 150 disparus dans le sud de Taïwan samedi. Les secours continuaient de fouiller les décombres d'un immeuble de 16 étages où des résidents seraient encore pris au piège, selon les médias.

La puissante secousse a frappé le sud de l'île samedi vers 04h00 locales (21h00 vendredi), provoquant, selon des responsables, l'effondrement de quatre immeubles d'un même ensemble dans la ville de Tainan. Les recherches se concentraient essentiellement autour d'une tour de 16 étages, où au moins 30 personnes seraient toujours prisonnières de l'amas de béton.

Le bilan s'est progressivement alourdi samedi après-midi. Douze personnes ont été retrouvées sans vie dans les décombres, dont un nourrisson de 10 jours et deux autres enfants, ont annoncé les pompiers. Deux autres personnes ont trouvé la mort dans d'autres endroits de la ville, victimes de chutes de débris, selon les pompiers.

800 militaires mobilisés

Les autorités étaient par ailleurs à la recherche de 156 personnes. 'On a perdu le contact avec ces personnes dans les zones touchées par le séisme à Tainan, Chiayi et Yunlin', a précisé le porte-parole du Centre de réaction d'urgence aux catastrophes sur le territoire national, Lee Wei-sen.

Au moins 800 militaires ont été mobilisés pour aider aux secours. Un haut responsable de l'armée a estimé qu'il y avait une vingtaine de personnes toujours prisonnières de l'amas de béton. Le premier ministre Chang San-cheng s'est rendu sur place. La Chine, avec laquelle Taïwan entretient des relations compliquées, a proposé son aide, selon l'agence de presse officielle Chine nouvelle.

Un bâtiment de 96 appartements

Plus de 250 habitants de l'immeuble ont été secourus, dont 40 ont été hospitalisés. Selon des responsables, l'immeuble comptait officiellement 256 habitants dans 96 appartements mais de nombreuses autres personnes auraient pu y passer la nuit en raison de l'approche des festivités du Nouvel An, a expliqué le ministre de l'Intérieur, Chen Wei-jen.

En effet, 'la plupart des membres de ces familles étaient rentrés pour les vacances du Nouvel An lunaire' la semaine prochaine, a souligné le ministre.

Les secours continuaient d'extirper de l'immeuble des survivants hagards et épuisés, emmitouflés dans des couvertures, explorant les décombres à l'aide d'échelles et s'efforçant d'accéder aux habitations par les fenêtres. Les images retransmises par les chaînes de télévision montraient les ruines fumantes du bâtiment, qui s'est renversé sous la violence du tremblement de terre.

Pénurie d'eau, électricité coupée

Les entrailles de l'immeuble révélaient un mélange de béton éventré, de poutres torsadées et de verre brisé. Au moins 30 personnes ont été secourues d'un autre immeuble d'habitation de sept étages. Selon des responsables, 400 personnes ont été blessées à travers la ville de Tainan, dont une soixantaine ont été transportées à l'hôpital.

Plusieurs ensembles résidentiels se sont complètement ou partiellement effondrés dans la ville. Environ 400'000 habitants se sont retrouvés sans eau, selon les autorités. Plus de 2000 foyers étaient également privés d'électricité.

La secousse est survenue à une profondeur de 10 kilomètres, à 39 kilomètres au nord-est du port de Kaohsiung, la deuxième ville du pays, a indiqué l'institut géologique américain (USGS). Taïwan, proche de la jonction entre deux plaques tectoniques, est régulièrement touchée par des tremblements de terre. Une secousse de magnitude 7,6 sur l'échelle de Richter avait frappé l'île en septembre 1999, tuant quelque 2400 personnes.

/ATS
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