Solar Impulse 2: prochain arrêt New York

Solar Impulse 2: prochain arrêt New York

Photo: Keystone

L'avion solaire Solar Impulse 2 a atterri mercredi en Pennsylvanie. Cet appareil expérimental qui ne s'alimente qu'en énergie solaire boucle ainsi avec succès sur la côte est des Etats-Unis la 13e étape d'un tour du monde démarré il y a plus d'un an.

Piloté par Bertrand Piccard, l'appareil s'est posé à 20h49 (02h49 en Suisse) à l'aéroport international de LeHigh Valley. Il avait décollé quelque 17 heures plus tôt de Dayton, dans le nord des Etats-Unis, selon les images retransmises en direct sur le site de Solar Impulse.

'Un moment fantastique. Je viens d'entrer en contact avec les contrôleurs aériens du centre de New York. Nous avons traversé les Etats-Unis!!!!!', avait écrit plus tôt sur Twitter Bertrand Piccard, depuis son cockpit.

'Nous sommes dans un excellent état d'esprit', avait assuré depuis le tarmac l'autre pilote de l'avion, André Borschberg, avant l'atterrissage. 'Nous sommes prêts de New York!'. Solar Impulse 2 se trouve maintenant à quelque 150 kilomètres de la Statue de la Liberté et de Manhattan.

New York devrait marquer la dernière étape américaine de l'appareil qui traversera ensuite l'Atlantique pour se poser en Europe, avant un retour à son point de départ à Abou Dhabi d'où Bertrand Piccard et André Borschberg sont partis le 9 mars 2015.

Nombreux curieux

Plus d'une heure avant l'atterrissage, des curieux s'était rassemblés autour de l'aéroport international de LeHigh Valley International, guettant la longue silhouette de l'avion solaire, aux ailes plus larges que celles d'un Boeing 747. Portant 17'000 cellules photovoltaïques, ce sont elles qui fournissent l'énergie nécessaire aux hélices et aux batteries. La nuit, l'avion vole grâce à l'énergie qu'il a stockée.

Sa vitesse de vol, qui est en moyenne de 45 km/h, peut doubler en pleine exposition au soleil. L'avion avait quitté l'Ohio à 04h00 du matin (10h00 en Suisse) mercredi. Le pilote s'était dit 'un peu triste de quitter Dayton, la ville des frères Wright', pionniers de l'aviation.

Par la route, le même trajet entre Dayton et LeHigh Valley aurait pris entre huit et neuf heures.

/ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.