Retour à la normale aux Etats-Unis après une tempête meurtrière

Washington reste bloquée après une tempête de neige historique

Photo: Keystone

La ville de Washington tournait au ralenti lundi après une tempête de neige exceptionnelle qui a touché l'ensemble de la côte Est des Etats-Unis. A New York, le retour à la normale était plus rapide.

Les opérations de déblayage battent leur plein depuis la fin des intempéries qui ont fait au moins 31 morts, selon un décompte de l'agence de presse afp. Mais l'accumulation de neige record, avec 67 cm à Central Park et 56 cm à l'aéroport international de Washington, va nécessiter plusieurs jours de travail.

Appels à la vigilance

A Washington, moins habituée que sa voisine septentrionale New York à ces conditions hivernales, les écoles publiques et services administratifs étaient fermés pour faciliter la remise en état des routes et éviter les accidents.

'Nous continuons de réclamer aux habitants, piétons et automobilistes, de ne pas sortir dans les rues. Même si les routes sont praticables, nous avons besoin de dégager les places de parking et les bas-côtés' des routes, a réclamé la maire de Washington, Muriel Bowser, interrogée sur la chaîne CNN.

Des appels à la vigilance avaient abondé dès vendredi quand a démarré la tempête Jonas, qui a déversé en 36 heures parfois jusqu'à un mètre de neige sur une dizaine d'Etats et leurs 85 millions d'habitants.

Attaques cardiaques

Des accidents de la circulation causés par ces intempéries ont coûté la vie à plusieurs personnes. D'autres ont été victimes d'attaques cardiaques alors qu'elles pelletaient la neige et certaines sont mortes intoxiquées au monoxyde de carbone.

Cinq sont mortes dans la région de New York, six en Caroline du Nord, six en Virginie, quatre en Caroline du Sud, deux dans le Kentucky et le New Jersey, et une en Pennsylvanie, dans le Maryland, l'Arkansas, l'Ohio, le Delaware et à Washington. Dans le New Jersey, plusieurs villes de la côte sud de l'Etat ont subi des inondations, ainsi que des coupures d'électricité.

Vols annulés

Sur les trois journées de vendredi, samedi et dimanche, plus de 11'000 vols ont par ailleurs été annulés. Quelques avions ont pu atterrir sur les deux aéroports de Washington dimanche matin, mais le trafic y restait limité.

Même situation concernant le métro de la capitale fédérale, le deuxième le plus fréquenté du pays avec environ 700'000 passagers quotidiens en temps normal. Il n'a repris que très lentement lundi, sur seulement la moitié de ses six lignes, uniquement pour les parties souterraines et avec un passage toutes les 20 à 25 minutes.

Les bus fonctionnaient aussi en service limité, de midi à 17h00. Les ordures n'étaient pas ramassées. Et la Chambre des représentants a annulé ses séances de la semaine.

A New York, qui a connu les deuxièmes plus importantes chutes de neige de son histoire, les aéroports, écoles et transports en commun ont en revanche été rouverts.

Pas de verbalisation

La mairie de New York a également lancé un appel aux volontaires, rémunérés 13,5 dollars (13,7 francs) de l'heure. Cela dans le but de permettre des opérations de nettoyage à grande échelle.

La mégapole restait toutefois couverte de blanc et M. de Blasio a appelé ses administrés à laisser garées leurs voitures, souvent transformées en bonshommes de neige géants. 'Jusqu'à samedi, il n'y aura pas de verbalisation', a-t-il promis.

La ville de Washington a été plus insistante pour demander aux habitants de ne pas prendre leur voiture. La cheffe de la police de la ville, Cathy Lanier, a annoncé que les conducteurs téméraires qui prendraient leur voiture et resteraient embourbés dans la neige risquent jusqu'à 750 dollars d'amende s'ils obstruent la circulation, selon le Washington Post.

Surf en pleine rue

Avec le retour du beau temps, la neige a fait des heureux dimanche dans les parcs new-yorkais. Des fans de la saga Star Wars se sont aussi donnés rendez-vous sur un rond-point de Washington. Leur rencontre a vite dégénéré en une bataille de boules de neige géante.

A New York, le réalisateur Casey Neistat a posté une vidéo sur YouTube dans laquelle on le voit surfer en pleine rue. Le cinéphile était tiré par une voiture.

/ATS
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