Pékin déploie des missiles sur une île en mer de Chine du Sud

Pékin déploie des missiles sur une île en mer de Chine du Sud

Photo: Keystone

La Chine a déployé une batterie de missiles sol-air sur l'île de Yongxing, dans un secteur de la mer de Chine du Sud, ont déclaré mercredi les autorités taïwanaises et américaines. Cette région est revendiquée à la fois par Pékin, Taïwan et le Vietnam.

L'île de Yongxing, ou Woody Island (île boisée) en anglais, appartient à l'archipel des Paracels. Le déploiement de ces missiles, d'abord annoncé par la chaîne américaine Fox News, a été ensuite confirmé par un responsable du Pentagone et le porte-parole du ministère taïwanais de la Défense, le général David Lo.

'Les parties concernées devraient travailler ensemble au maintien de la paix et de la stabilité en mer de Chine méridionale et s'abstenir de mesures unilatérales susceptibles d'accroître les tensions', a déclaré l'officier taïwanais.

L'initiative chinoise a été dévoilée alors même que se concluait en Californie un sommet entre Barack Obama et les dirigeants des dix pays de l'Asean (Association des Nations de l'Asie du Sud-Est) justement consacré à la sécurité maritime dans la région.

'Nous avons discuté de la nécessité de mesures concrètes en mer de Chine du Sud pour faire baisser les tensions', a déclaré le président américain. Il a cité notamment l'arrêt de nouvelles revendications, de nouvelles constructions et de la militarisation de certains secteurs.

'Grave inquiétude'

Plus tard dans la journée, le secrétaire d'Etat américain John Kerry a dénoncé l''amplification de la militarisation' par Pékin en mer de Chine méridionale. 'C'est l'objet d'une grave inquiétude', a-t-il commenté devant la presse au département d'Etat.

Il a exprimé son 'espoir que la Chine comprenne qu'il est important de résoudre les questions (de souveraineté territoriale) en mer de Chine méridionale, non par une action unilatérale, non par la force, non par la militarisation, mais par la diplomatie et en travaillant avec les autres pays' asiatiques.

Espace maritime stratégique

Pékin estime que la quasi-totalité de la mer de Chine méridionale lui appartient et construit des pistes aéronautiques et d'autres infrastructures sur des récifs artificiels pour faire valoir ses revendications. Toutefois, les autres pays riverains réclament également des portions de cet espace maritime stratégique pour le commerce mondial et riche en ressources naturelles.

La politique affichée de son côté par les Etats-Unis est de veiller à la liberté de navigation dans la région en menant des patrouilles aériennes et maritimes.

Défense aérienne

Mira Rapp-Hooper, spécialiste de la mer de Chine méridionale au Center for a New American Security, précise que ce n'est pas la première fois que la Chine installe de tels dispositifs sur l'archipel des Paracels, sous contrôle chinois depuis 1974.

'Je ne crois pas que des missiles sol-air constituent un événement considérable', dit-elle. 'S'ils ont été déployés, c'est probablement parce que la Chine cherche à envoyer une réponse aux opérations sur la liberté de navigation, mais je ne crois pas que ce soit totalement sans précédent.'

Pékin se défend de chercher à militariser les îles et récifs de mer de Chine du Sud, tout en n'excluant pas de consolider ses défenses.

Selon Fox News, deux batteries de huit lanceurs ont été installées au cours de la semaine écoulée. Il s'agirait d'un système de défense aérienne de type HQ-9, d'une portée de 200 km environ.

/ATS
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