Le président égyptien a inauguré une nouvelle voie du canal de Suez

Le président égyptien a inauguré une nouvelle voie du canal de Suez

Photo: Keystone

Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a inauguré jeudi une seconde voie du canal de Suez, un projet destiné à relancer une économie en perte de vitesse. Le conseiller fédéral en charge de l'économie Johann Schneider-Ammann a pris part aux festivités.

Une tentative d'exécution a cependant terni la cérémonie. La branche égyptienne du groupe djihadiste Etat islamique (EI) a menacé d'exécuter dans les 48 heures un Croate de 30 ans. Ce jeune employé d'une société française a été enlevé en juillet au Caire. Le groupe terroriste exige que le gouvernement libère 'les femmes musulmanes' emprisonnées.

Cet incident est survenu au moment même où Abdel Fattah al-Sissi veut rassurer touristes et investisseurs étrangers en proclamant qu'il a restauré la sécurité. L'ex-chef de l'armée, qui a destitué en 2013 l'islamiste Mohamed Morsi, réprime implacablement toute opposition.

Le canal de Suez relie la mer Rouge à la Méditerranée. Il s'agit d'une des voies maritimes essentielles pour le commerce mondial. Celle-ci représente aussi une source précieuse de devises pour le pays qui cherche à relancer une économie en crise depuis la révolte de 2011 qui a chassé Hosni Moubarak du pouvoir.

Parade et défilé aérien

Dans son uniforme de maréchal à la retraite, le président égyptien est arrivé en début d'après-midi à Ismaïlia dans le nord-est. Il a conduit la parade au bord du yacht qui a transporté l'impératrice française Eugénie, l'épouse de Napoléon III, lors de l'inauguration du canal en 1869.

Il était suivi par la frégate multimissions FREMM achetée à la France. Les trois premiers avions de combat Rafale commandés à Paris et huit F16 récemment livrés par les Etats-Unis ont participé à un défilé aérien.

'En un an, les Egyptiens ont produit un très grand effort pour offrir un cadeau au monde', s'est ému M. Sissi. Le chef de l'Etat a été interrompu par les sirènes de deux gigantesques portes-conteneurs, premiers navires à emprunter la nouvelle voie du canal sous les applaudissements des invités.

Entretien sur la Grèce

L'émir du Koweït, le président palestinien Mahmoud Abbas, le roi Abdallah II de Jordanie, les présidents yéménite Abd Rabbo Mansour Hadi et soudanais Omar el-Béchir ont pris part à l'événement. Le président français François Hollande était l'hôte d'honneur.

Johann Schneider-Ammann a profité de l'occasion pour saluer le président Abdel Fattah al-Sissi et s'entretenir avec le Premier ministre égyptien Ibrahim Mahlab. 'Il a aussi eu des contacts avec le ministre des Affaires étrangères et celui du tourisme dans le pays du Nil', souligne Michèle Sierro, collaboratrice personnelle du conseiller fédéral. Le vice-président de la Confédération a aussi évoqué la situation économique en Grèce avec le Premier ministre grec, Alexis Tsipras.

Il a quitté l'Egypte vers 20h00. Une trentaine de personnalités issues du monde politique ont participé à la cérémonie.

Projet chiffré en milliards

L'élargissement du canal représente l'un des travaux phares de M. Sissi. L'ouvrage comprend une nouvelle voie. Celle-ci double, sur 35 kilomètres, le canal long de 193 kilomètres. La construction intègre aussi l'élargissement et l'approfondissement d'un tronçon sur 37 autres kilomètres.

Le président égyptien avait donné un an pour réaliser ce projet. Pari tenu, grâce à une soubscription de quelque 9 milliards de dollars (8,8 milliards de francs) qui a attiré de nombreux Egyptiens.

La nouvelle voie doit permettre de doubler le trafic d'ici 2023, assure le Caire. Le pouvoir promet 97 navires par jour sur le canal contre 49 actuellement. La nouvelle artère permettra la circulation dans les deux sens, réduisant de 18 à 11 heures l'attente des bateaux.

La voie doit faire passer les revenus du canal de 5,3 milliards de dollars attendus en 2015 à 13,2 milliards de dollars en 2023, selon les autorités. Mais pour des experts, il s'agit d'un très coûteux 'voeu pieux', voire d'un gaspillage, au moment où la croissance du commerce mondial marque sensiblement le pas.

/ATS
Partager
Link
Météo
Restez informé

Pour tout savoir sur l'actualité, inscrivez-vous à notre newsletter et recevez chaque soir dès 16h30 toutes les news de la journée.