Le billet de 1000 francs n'est pas près de disparaître

Le billet de 1000 francs n'est pas près de disparaître

Photo: Keystone

La disparition du billet de 500 euros n'est pas près de faire des émules en Suisse. Selon le Conseil fédéral, l'utilisation répandue du billet de 1000 francs 'fait partie intégrante de la culture de notre pays'. Et les risques d'abus par les criminels sont restreints.

La Banque centrale européenne va arrêter d'ici fin 2018 l'émission de billets de 500 euros, accusés de faire le jeu des trafiquants de tout poil. Dans une interpellation, la conseillère nationale Margret Kiener Nellen (PS/BE) s'inquiète quant à elle de la prolifération des coupures de 1000 francs en Suisse.

Le nombre de ces billets a explosé de 2000 à 2014, passant de 20 millions à plus de 40 millions. Et la socialiste de craindre que les grosses coupures soient utilisées pour le financement du terrorisme, le blanchiment d'argent et la fraude fiscale.

Risques restreints

Dans sa réponse publiée jeudi, le gouvernement se dit conscient des risques, mais il estime avoir pris des mesures pour limiter les abus. Tant le retrait que le dépôt d'espèces suppose l'existence d'un compte. Depuis janvier, les personnes qui, à titre professionnel, négocient des biens et reçoivent plus de 100'000 francs en espèces doivent remplir des obligations de diligence.

Le Bureau de communication en matière de blanchiment d'argent n'a pas reçu de communications de soupçon où la problématique des billets de 1000 francs aurait été pertinente. Il ne dispose pas non plus d'indications montrant que des coupures de montant élevé sont particulièrement utilisées à des fins criminelles, poursuit le Conseil fédéral.

Valeur sûre

Si le nombre de coupures de 1000 francs a augmenté ces dernières années, c'est aussi le cas pour les autres billets. Le Conseil fédéral avance plusieurs explications. La crise financière et la défiance envers les banques ont poussé les Suisses à préférer les espèces. Idem lorsque le franc a pris l'ascenseur face à l'euro. Enfin, les investisseurs peuvent être toujours plus tentés de recourir à l'argent liquide pour éviter les effets des taux d'intérêt négatifs sur leurs avoirs bancaires.

Au final, le gouvernement se retourne vers la Banque nationale, seule compétente pour déterminer la valeur des billets de banque et qui n'a pas l'intention de se défaire des plus grosses coupures. Il n'en note pas moins que le recours à l'argent liquide 'fait partie intégrante de la culture de notre pays'. Les billets de 1000 francs sont utilisés principalement dans des opérations de paiement.

Par exemple aux guichets postaux ou pour régler une facture après un achat sur Internet. L'emploi de cartes de crédit comme moyen de paiement ne s'est développé que tardivement en Suisse. Dernières remarques du Conseil fédéral: le franc n'a pas du tout la même importance que l'euro sur la scène internationale et la Suisse est connue pour ses prix et ses salaires élevés.

/ATS
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