Le Suisse Peter Baumgartner appelé à diriger Etihad Airways

Le Suisse Peter Baumgartner appelé à diriger Etihad Airways

Photo: Keystone

Le Suisse Peter Baumgartner dirigera Etihad Airways. Actuellement responsable des opérations commerciales de la compagnie aérienne nationale des Emirats arabes unis, M. Baumgartner succédera à James Hogan, lequel prendra la tête de la holding Etihad Aviation Group.

Le changement de patron pour la compagnie aérienne établie à Abou-Dhabi intervient dans le cadre du remodelage des structures de direction du groupe de transport aérien, a annoncé ce dernier dimanche. Etihad Airways explique les modifications par sa forte croissance ces dernières années, notamment via l'acquisition de nombreuses participations minoritaires dans d'autres transporteurs.

Agé de 46 ans, M. Baumgartner a entamé sa carrière dans le transport aérien en 1998 au sein de la défunte Swissair, puis chez Swiss. Le futur directeur général d'Etihad Airways a rejoint la compagnie aérienne émiratie en 2005.

L'an passé, Etihad Airways a transporté 17,6 millions de passagers, près de 20% de plus qu'en 2014. La compagnie des Emirats arabes unis fondée en 2003 a ainsi pour la première fois de sa courte histoire dépassé Swiss, le transporteur helvétique contrôlé par le géant allemand Lufthansa ayant lui accueilli 16,3 millions de voyageurs dans ses appareils.

Nombreuses participations

Etihad Airways, qui contrôle depuis 2013 le tiers des parts de la compagnie aérienne tessinoise Darwin Airline, laquelle a pris le nom de Etihad Regional, a dégagé l'an dernier un bénéfice de 103 millions de dollars (quelque 99 millions de francs). Le transporteur du Golfe détient également 30% de Air Berlin ainsi que d'autres participations minoritaires dans Aer Lingus, Air Serbia, Air Seychelles, Jet Airways et Virigin Australia.

Face à ce nouveau concurrent arabe, venu s'ajouter à Emirates et Qatar Airways, plusieurs compagnies aériennes américaines et européennes ont accusé ces dernières années Etihad Airways de bénéficier de diverses aides de l'Etat émirati, lesquelles faussent la concurrence. Des affirmations que Etihad a contestées.

/ATS
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