L'UE soupçonne MasterCard d'abus de position dominante

L'UE soupçonne MasterCard d'abus de position dominante

Photo: Keystone

La Commission européenne a accusé jeudi MasterCard de 'gonfler artificiellement' les coûts de paiement par carte bancaire en Europe. Selon Bruxelles, les commissions perçues sont contraires aux règles sur la libre concurrence.

'Nous soupçonnons actuellement MasterCard de gonfler artificiellement les coûts des paiements par carte, au préjudice des consommateurs et des commerçants de l'Union européenne (UE)', a indiqué la commissaire chargée de la Concurrence, Margrethe Vestager, dans un communiqué.

'Nous sommes préoccupés à la fois par les règles appliquées par MasterCard aux opérations transfrontières au sein de l'UE et par les commissions réclamées aux commerçants pour recevoir les paiements effectués au moyen de cartes émises en dehors de l'Europe', a ajouté la commissaire. Selon la Commission, 40% des paiements hors espèces sont effectués par carte bancaire en Europe.

'Frais élevés'

'Les règles de MastercCard empêchent les magasins de profiter de frais réduits offerts par les banques d'autres pays européens', estime la Commission, qui est le gendarme de la concurrence en Europe. Or 'des frais élevés pour les magasins' ont pour conséquence 'des prix élevés pour tous les consommateurs', a déploré Mme Vestager.

Par ailleurs, 'les commissions versées par une banque acquéreuse lorsqu'un touriste chinois utilise sa carte pour payer dans un restaurant à Bruxelles sont jusqu'à cinq fois plus élevées que celles payées par un consommateur utilisant une carte émise en Europe', constate la Commission, ajoutant que cela représente 'des centaines de millions d'euros chaque année'.

MasterCard promet de répondre

L'entreprise américaine a promis de 'répondre' et 'travailler avec la Commission européenne', qui soupçonne MasterCard à la fois de se rendre coupable d'entente sur les prix et d'abus de position dominante.

Après avoir entendu MasterCard, la Commission devra prendra une décision finale, qui peut déboucher sur une amende - d'un montant maximal correspondant à 10% du chiffre d'affaires - si elle conclut que ses soupçons se sont malgré tout avérés fondés.

Enquête en cours contre Visa

'Tout au long de cette procédure, nous avons gardé à l'esprit les besoins à la fois des consommateurs et des commerçants', a assuré MasterCard dans un communiqué, disant vouloir 'encourager encore davantage l'usage de paiements électroniques dans et en dehors de l'Union européenne'.

L'exécutif bruxellois avait ouvert une enquête contre MasterCard en avril 2013. Une enquête sur des bases similaires est également en cours contre Visa, son principal concurrent.

/ATS
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