Fusillade du Thalys: le président français décore quatre passagers

Fusillade du Thalys: le président français décore quatre passagers

Photo: Keystone

François Hollande a décoré lundi matin les quatre passagers qui ont neutralisé vendredi un homme lourdement armé à bord d'un train Thalys, dans le nord de la France. Le président français a souligné que leur action avait permis permis d'éviter 'un carnage'.

Les Américains Spencer Stone, 23 ans, Alek Skarlatos, 22 ans - deux militaires en vacances - et leur ami Anthony Sadler, 23 ans, et le Britannique Chris Norman, 62 ans, ont été 'faits chevalier de la Légion d'honneur' lors d'une cérémonie solennelle à l'Elysée.

'Pour vous témoigner notre reconnaissance, j'ai tenu, de façon exceptionnelle, à vous remettre la Légion d'Honneur, la plus haute distinction qu'il soit possible d'attribuer', a déclaré le chef d'Etat français.

Deux autres passages ayant contribué à neutraliser le suspect seront aussi décorés, ultérieurement, a indiqué l'entourage du chef de l'Etat. Il s'agit d'un Français de 28 ans qui souhaite garder l'anonymat et d'un Franco-américain, Mark Moogalian, 51 ans, blessé par balle pendant l'attaque et toujours hospitalisé à Lille.

'Le bien' de 'l'humanité'

Le président français a rendu hommage à leur 'courage' et à leur 'sang-froid', jugeant qu'ils incarnaient 'le bien' de 'l'humanité' face au 'mal qui est le terrorisme'.

'Vendredi soir, un individu avait décidé de commettre un attentat dans le Thalys. Il avait suffisamment d'armes et de munitions pour provoquer un véritable carnage. Et c'est ce qu'il aurait fait si vous ne l'aviez pas maîtrisé en prenant tous les risques, y compris celui de votre propre vie', a-t-il encore déclaré.

Outre ces six hommes, les autorités saluent également le rôle joué par un autre Français. Il s'agit d'un agent des chemins de fer en congé au moment des faits, dont Spencer Stone a dit dimanche lors d'une conférence de presse qu'il les avait aidés à maîtriser El Khazzani.

La remise de la décoration s'est déroulée en présence des premiers ministres belge, Charles Michel, et français, Manuel Valls, et de plusieurs ministres du gouvernement socialiste français, dont celui de l'Intérieur, Bernard Cazeneuve. Des représentants des services de police et de secours et des médecins étaient également présents.

Téléphones portables examinés

Pendant ce temps, les enquêteurs de l'antiterrorisme français continuaient à interroger le suspect, un Marocain de 25 ans, repéré par les services de renseignements de quatre pays européens. L'homme nie tout acte terroriste et affirme avoir voulu rançonner les passagers du Thalys. Sa garde à vue peut durer jusqu'à mardi soir.

Les enquêteurs s'orientent pourtant bien vers une attaque terroriste qui aurait pu virer au carnage. Il semble y avoir une part de préparation et deux téléphones portables retrouvés sur lui étaient en cours d'exploitation.

/ATS
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