Barack Obama a reçu le président chinois à la Maison Blanche

Barack Obama et Xi Jinping avancent sur le climat

Photo: Keystone

Barack Obama et Xi Jinping ont affirmé vendredi leur volonté d'avancer ensemble sur le climat. En revanche, les deux présidents ont affiché sans détour leurs désaccords... sur le Tibet et les disputes territoriales en mer de Chine, notamment.

Lors de la conférence de presse à l'issue de cette première visite d'Etat du président chinois à la Maison Blanche, le ton est resté ferme et la tension palpable. Le président américain, critiqué par ses adversaires républicains pour sa trop grande prudence vis-à-vis de Pékin, n'a pas mâché ses mots, dénonçant en termes particulièrement forts les atteintes aux libertés en Chine.

'J'ai exprimé de manière très franche notre conviction profonde qu'empêcher des journalistes, des avocats, des ONG et la société civile de travailler librement était problématique', a-t-il déclaré, citant explicitement le dalaï lama, prix Nobel de la paix et chef spirituel tibétain en exil, qui demeure la bête noire de Pékin.

Ces derniers jours, Washington a exprimé ses inquiétudes concernant un projet de loi en préparation à Pékin qui limiterait le champ d'action des ONG étrangères et 'réduirait encore l'espace de la société civile en Chine'.

Pékin réaffirme ses droits en mer

Même tonalité sur la situation en mer de Chine méridionale, théâtre de tensions entre voisins asiatiques. Barack Obama a exprimé ses inquiétudes concernant les opérations de remblaiement et 'la militarisation de zones disputées qui rendent plus difficile un règlement pacifique des désaccords'.

De son côté, son homologue chinois a réaffirmé le droit de Pékin à maintenir sa 'souveraineté territoriale' sur des îles 'qui sont des territoires chinois depuis des temps immémoriaux'.

Seule légère avancée sur les sujets qui fâchent: les deux dirigeants ont évoqué un accord pour qu'aucun des deux gouvernements ne mène ou ne soutienne, 'en connaissance de cause', le vol informatique de propriétés intellectuelles, notamment des secrets commerciaux. Mais ils ont donné peu de précisions sur la traduction concrète de leur engagement.

A l'unisson sur le climat

Véritable éclaircie dans un ciel plutôt sombre: les deux dirigeants ont fait de nouvelles annonces dans la lutte contre le changement climatique à l'approche de la conférence de Paris qui vise à conclure un accord mondial pour enrayer la hausse des températures.

Selon une déclaration commune diffusée par Washington, Pékin s'est engagé à mettre en place en 2017 un marché national de quotas de CO2 visant à donner un prix au carbone et encourager ainsi les réductions d'émissions de gaz à effet de serre dans le secteur industriel. Selon le même document, Pékin s'est aussi engagé à débloquer 3,1 milliards de dollars (3 milliards de francs) pour aider les pays en développement à lutter contre le changement climatique.

Lors de leur rencontre en novembre 2014 à Pékin, MM. Obama et Xi avaient annoncé un accord inédit dans lequel ils présentaient leurs objectifs en termes d'émissions de gaz à effet de serre: réduction de 26% à 28% d'ici 2025 par rapport à 2005 pour les Etats-Unis, 'pic' à l'horizon 2030 pour la Chine.

'Si les deux principaux émetteurs (de gaz à effet de serre) de la planète travaillent ensemble de cette manière, il n'y a aucune raison pour les autres pays (développés ou en développement) de ne pas faire de même', a déclaré M. Obama, saluant avec force les engagements chinois.

/ATS
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