Waterloo commémoré sans les dirigeants français et allemand

Waterloo commémoré sans les dirigeants français et allemand

Photo: Keystone

Deux cents ans après s'être entretués sur le champ de bataille, les Européens se sont retrouvés jeudi à Waterloo, près de Bruxelles, cette fois dans le but d'afficher leur unité. Même si la France et l'Allemagne ont préféré ne pas dépêcher leurs dirigeants.

'Waterloo, la folie et la grandeur. L'horreur et le génie. La tragédie et puis l'espoir', a déclaré lors d'une cérémonie officielle le Premier ministre belge, Charles Michel.

'En réalité, plus qu'une bataille, c'est une réconciliation que je veux célébrer aujourd'hui', a-t-il ajouté. 'Waterloo illustre ce processus par lequel des forces ennemies s'affrontent avec acharnement et vont engendrer un choc tragique'.

'Et c'est ce choc, si violent, qui rendra possible, plus tard, une unité plus vaste et une harmonie plus solide. Cette réalité, c'est le projet européen', a-t-il estimé. 'Ce que nous commémorons aujourd'hui, c'est le message de paix, d'harmonie et de concorde', a-t-il insisté.

La cérémonie s'est déroulée sous un ciel chargé au pied de la célèbre 'butte du lion', érigée sur le champ de bataille, à l'heure exacte où Napoléon a lancé, il y a deux cents ans, les hostilités contre les armées anglo-hollandaises du duc de Wellington.

Grands absents

Si Edward, duc de Kent et cousin d'Elizabeth II, représentait la reine d'Angleterre et le commissaire Frans Timmermans l'Union européenne, le président français François Hollande et la chancelière allemande Angela Merkel étaient en revanche représentés par leurs ambassadeurs respectifs.

'On nous reproche, j'entendais cela ce matin, de ne pas y être, le président de la République et moi' pour 'pleurer de nos larmes ce moment redoutable que vécut notre pays', a ironisé jeudi le Premier ministre français, Manuel Valls, au détour d'un discours consacré au numérique à Paris.

'Evitons Waterloo!', a-t-il plaisanté au sujet de ses propositions en matière d'Internet, preuve que le nom de la petite ville située au sud de Bruxelles reste surtout synonyme de défaite en France.

Hollande commémore l'appel du 18 juin

'L'Histoire est derrière nous. Et puis, ce n'est pas comme une victoire', a reconnu jeudi le ministre français de la Défense, Jean-Yves Le Drian. M. Hollande devait présider ce jeudi une cérémonie en mémoire du célèbre appel du 18 juin 1940 du général de Gaulle, a-t-il fait valoir.

Paris n'avait pas apprécié il y a quelques mois que la Belgique décide de frapper une pièce commémorative de la bataille.

La paix plus créative que la guerre

'Nous n'avons pas de difficulté à partager la même conviction. Les bienfaits de la paix sont plus créatifs que la guerre', ont en revanche affirmé dans une déclaration commune les quatre descendants des chefs d'armées de l'époque.

Le roi des Pays-Bas Willem-Alexander, dont l'ancêtre le prince d'Orange a été blessé à Waterloo, Arthur Wellesley, fils du 9e duc de Wellington, le prince Nikolaus Blücher von Wahlstatt, dont l'aïeul commandait les troupes prussiennes, et le prince Jean-Christophe Napoléon Bonaparte, actuel prétendant au titre impérial, ont déposé, sous un boulet de canon quatre rubans rappelant les étendards de 1815 (orange, rouge, noir et bleu).

Ils ont ensuite posé leurs mains sur le projectile, en signe d'union, sous le regard du roi des Belges Philippe.

Bataille longtemps indécise

La bataille de Waterloo s'est déroulée après le retour de Napoléon, déclaré hors-la-loi par les puissances continentales au Congrès de Vienne, de son exil sur l'île d'Elbe, au printemps 1815.

Reconstituée en quelques semaines, l'armée française comptait lors de la campagne de Belgique plus de 93'000 hommes. Pendant une dizaine d'heures, elle a fait face aux forces alliées (britanniques, allemandes, belgo-hollandaises) de Wellington et prussiennes du maréchal Blücher, qui comptaient environ 125'000 hommes au total.

Longtemps indécise, la bataille s'est achevée par la victoire des coalisés et la fuite à Paris de Napoléon. L'empereur abdiquera le 22 juin et mourra prisonnier des Anglais le 5 mai 1821 à Sainte-Hélène.

Jeudi soir, un spectacle sons et lumières inspiré du poème 'L'expiation' de Victor Hugo était organisé. Vendredi et samedi soir, plus de 5000 figurants en costumes, 360 chevaux et une centaine de canons rejoueront les moments-clés de la bataille.

/ATS
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