Musique soul: l'interprète de « Stand by me » est mort

Musique soul: l'interprète de

Photo: Keystone

Le chanteur américain de soul et de R&B Ben E. King est mort à l'âge de 76 ans. Il était notamment l'interprète du célèbre 'Stand by me', sorti en 1961 et devenu un tube planétaire. La chanson a été reprise de nombreuses fois, dans plusieurs genres musicaux.

Ben E. King, de son vrai nom Benjamin Earl Nelson, vivait dans le New Jersey, sur la côte Est américaine. Il est mort de causes naturelles jeudi, a précisé son porte-parole Phil Brown.

'Stand by me', écrite par Ben E. King, Jerry Leiber et Mike Stoller, se trouvait à la quatrième place des chansons les plus diffusées du XXe siècle à la télévision et la radio américaines, selon la société d'écriture de chansons BMI. Elle a notamment inspiré le film éponyme de 1986, une comédie dramatique réalisée par Rob Reiner.

Nombreux hommages

Peu après l'annonce de sa mort, de nombreux hommages ont été rendus à la légende de la soul, célèbre pour sa voix de baryton, sur les réseaux sociaux.

Le chanteur de R&B Gary U.S. Bonds, ancien acolyte de Ben E. King, a par exemple écrit sur sa page Facebook que ce dernier était 'l'une des âmes plus douces, gentilles et talentueuses que j'ai eu le privilège de connaître et de compter parmi mes amis depuis plus de 50 ans'. 'Merci Ben E. pour ton amitié et le superbe héritage que tu as laissé', a-t-il ajouté.

Influencée par un gospel

Le chanteur est né en Caroline du Nord en 1938 puis a très vite déménagé à New York, ville où il a intégré un groupe de doo-wop appelé The Four B's. Il a été repéré par un agent, Lover Patterson, dans le restaurant de son père. Il lui a demandé au tout jeune chanteur de se produire pour lui.

'J'en ai discuté avec mon père quand il est rentré et il a dit 'tant que ça n'interfère pas avec ce que tu fais ici pour m'aider dans le restaurant'', avait plus tard expliqué King à la presse. Mais il n'a réellement commencé sa carrière qu'à la fin des années 1950 avec le groupe The Drifters, chantant des tubes tels que 'There goes my baby' et 'Save the last dance for me'.

Ce n'est qu'après avoir quitté le groupe pour lancer sa carrière solo qu'il enregistre 'Stand by me', influencée par un gospel traditionnel, et qu'il avait à l'origine écrite pour le groupe. Il connaît grâce à cette chanson un succès planétaire.

'Trésors américains'

Il a ensuite enregistré quelques tubes, parmi ses cinq albums suivants, dont 'Spanish Harlem', qui avait notamment été repris par Aretha Franklin et Tom Jones. La bibliothèque du Congrès américain a, plus tôt cette année, ajouté la chanson au Registre national des enregistrements, des 'trésors américains', expliquant que 'c'est la voix incandescente de King qui en a fait un classique'.

Ces dernières années, Ben E. King continuait à effectuer des tournées et à chanter. Il a également créé la Fondation Stand by me, dans sa maison de Teaneck, dans le New Jersey.

/ATS
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