Le célèbre neurologue et écrivain Oliver Sacks est mort

Le célèbre neurologue et écrivain Oliver Sacks est mort

Photo: Keystone

Le neurologue et écrivain britannique Oliver Sacks, auteur du succès planétaire 'L'homme qui prenait sa femme pour un chapeau', est décédé dimanche à 82 ans des suites d'un cancer. Il aura passé une vie entière à explorer les mystères du cerveau humain.

Son assistante personnelle Kate Edgar a précisé qu'il était décédé, 'entouré de ses proches', à son domicile de Greenwich Village à New York, emporté par un cancer. Il avait révélé en février dernier être en phase terminale de cette maladie.

'Il y a un mois, je me sentais en bonne santé, en très bonne santé, même', avait écrit le médecin dans une tribune publiée le 19 février par le New York Times. 'Mais ma chance a tourné. Il y a quelques semaines, j'ai appris que les métastases s'étaient multipliées dans mon foie', poursuivait-il.

Il se disait 'reconnaissant d'avoir pu vivre neuf ans en bonne santé depuis que le premier diagnostic a été établi, mais maintenant je vois la mort en face'. 'Je dois maintenant choisir comment vivre les mois qu'il me reste. Je veux vivre de la façon la plus riche, la plus profonde, la plus prolifique qui soit', assurait-il.

Il y a neuf ans, Oliver Sacks avait été soigné pour une forme rare de mélanome qui lui avait fait perdre l'usage d'un oeil. Il avait appris peu avant sa tribune qu'il faisait partie des '2% de patients malchanceux' chez qui ce type de cancer s'est étendu.

Enseignant jusqu'à la fin

Né à Londres, ses parents étaient tous deux médecins, sa mère étant l'une des premières chirurgiennes en Angleterre. Oliver Sacks a étudié à la prestigieuse université britannique d'Oxford avant d'émigrer au Canada, puis aux Etats-Unis où il a passé la plus grande partie de sa vie.

Il s'était installé en 1965 à New York, où il a enseigné, écrit et exercé en tant que neurologue jusqu'à la fin de sa vie. Au moment de sa mort, Sacks était professeur de neurologie à l'Ecole de médecine de l'Université de New York (NYU). Il a aussi enseigné à l'université Columbia dans la même ville.

Adapté au cinéma

Oliver Sacks a acquis une notoriété mondiale grâce à ses nombreux textes inspirés de son travail en clinique, explorant les mystères du fonctionnement du cerveau humain et le comportement de ses patients. Il s'était fait connaître en 1973 avec son livre 'L'éveil'.

Le neurologue y exposait le cas de patients qui souffraient d''encéphalite léthargique', une forme de 'maladie du sommeil' dont le neurologue les sortait grâce à un médicament. Ce livre avait été adapté au cinéma en 1990 avec Robin Williams et Robert DeNiro.

Dans 'L'homme qui prenait sa femme pour un chapeau', il décrivait des patients atteints de troubles neurologiques tels qu'ils avaient perdu la mémoire, étaient incapables de reconnaître des objets ou encore qui étaient surdoués malgré leur autisme.

Parmi les premières réactions, la romancière J.K. Rowling saluait dimanche la sensibilité 'humaine' de Sacks, tandis que le chirurgien et écrivain Atul Gawande tweetait: 'Il était comme personne en médecine ou dans la littérature. Il me manquera'. Le New York Times le qualifie 'de poète lauréat de la médecine'.

/ATS
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